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6 des meilleurs villages de vacances des Alpes suisses et françaises pour la saison de ski 22/3

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La saison de ski d’hiver européenne est à nos portes, le début du mois de décembre accueillant traditionnellement la couche de neige requise sur les Alpes, et annonçant à son tour l’ouverture de la porte proverbiale des plus grandes pistes du continent.

Cette saison s’annonce chargée, le Club Med prévoyant un hiver 2022/2023 record en termes de réservations et d’affaires. Nous ne pouvons pas blâmer les personnes qui recherchent ce sentiment d’évasion après les deux années que nous avons connues, mais pour ceux qui sont encore en train de planifier leurs vacances au ski, explorons 6 des meilleures stations-villages des Alpes suisses et françaises pour la saison de ski 22/23.

Saas-Fee, Suisse

Nous commençons à Saas-Fee, qui est connu pour la qualité et la prévisibilité de sa neige. Comme tout bon skieur pourra en témoigner, ces deux attributs constituent un mélange parfait pour des vacances sur les pistes.

Surnommée “la perle des Alpes”, en raison de sa position parmi 13 sommets, dont le plus haut de Suisse, le Dom, Saas-Fee possède plus de 150 kilomètres de pistes de ski et 1 800 mètres de dénivelé. Bien que cela puisse sembler décoiffant, Saas-Fee est en fait connu pour être parfaitement adapté aux skieurs débutants et intermédiaires, avec une piste d’entraînement et près de 40 kilomètres de pistes pour débutants.

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La station-village elle-même est sans voiture, et les chalets de Saas-Fee sont parfaitement adaptés à des vacances de ski avec les enfants… La famille qui skie ensemble reste ensemble, après tout.

Laax, Suisse

Si tout cela vous semble un peu piéton Laax, qui a été élue “meilleure station de ski freestyle du monde” aux World Ski Awards pendant six années consécutives.

Grâce à cela, Laax est devenue l’une des stations de ski les plus cool (et il ne s’agit pas seulement de la température !) du monde, peuplée de pros qui s’y rendent pour s’essayer au halfpipe de Laxx, le plus grand du monde.

Ici, le ski se pratique au milieu du glacier Vorab (plus de 3 000 mètres à son sommet) et sur les 225 kilomètres de pentes, de pistes et de sentiers du Vorab et de quatre autres montagnes reliées entre elles.

Laax est également réputée pour ses qualités environnementales. La station a été la première à adopter le concept de “greenstyle”, qui vise à faire de la station la première au monde à être totalement autosuffisante et à utiliser 100 % de ressources durables. Bravo à cela, nous disons !

Loin des pistes et des half-pipes, Laax est également idéale pour les randonnées hivernales et abrite certains des plus beaux lacs de Suisse.

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Espace Killy, France

Nommé d’après le natif de Val d’Isère et triple médaillé olympique d’hiver Jean Claude-Killy, l’Espace Killy combine les deux stations emblématiques de Val d’Isère et de Tignes, couplant 300 km de ski alpin.

Situé près de la frontière italienne, l’Espace Killy est défini par le glacier de la Grande Motte à son sommet, qui s’élève à quelque 3600 mètres au-dessus du groupe de villages qui composent cette station de ski de haute altitude.

À Tignes, l’action se concentre autour de Val Claret, le village le plus élevé à 2 300 mètres, avec un accès direct aux pistes (il y a cinq remontées mécaniques ici, toutes à quelques minutes les unes des autres), ainsi que de nombreux bars. En fait, il y a deux boîtes de nuit en ville, connues pour leur débauche, le Blue Girl et le Melting Pot.

Lire : 5 conseils de voyage pour un séjour au ski à Tignes

En parlant de débauche, le frère de Tigne, Val D’isère, est célèbre sur le circuit de la neige pour ses apres-ski tapageurs, une réputation qui est définie en grande partie par le bar d’apres-ski mondialement célèbre La Folie Douce, où un niveau d’inconvenance est activement encouragé. Cela a même valu à Val d’Isère le surnom d’”Ibiza sur la neige”.

C’est également ici que vous trouverez la tristement célèbre piste de descente noire, La Face. Ainsi, que vous cherchiez à vous défouler ou à vous attaquer à La Face, vous trouverez à l’Espace Killy un endroit incroyablement satisfaisant.

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Paradiski, France

Une autre collection de stations de la vallée de la Tarentaise avec un nom bizarre, Paradiski englobe principalement La Plagne, Les Arcs et Peisey Vallandry. La première est particulièrement adaptée aux skieurs débutants et intermédiaires, car elle abrite de nombreuses pistes douces et la plus longue “funslope” d’Europe, ainsi qu’un bobsleigh olympique de 1500 m qui est désormais ouvert au public.

Pour quelque chose d’un peu plus intense, la station de ski des Arcs a été la première de son genre en Europe, avec un accès aux appartements par les pistes et de nombreuses descentes à couper le souffle.

Si vous prévoyez de passer des vacances de ski à Paradiski, il est important de savoir que les villages sont, plutôt prosaïquement, nommés numériquement. Le village originel, par exemple, est Arc 1600, et le plus festif est Arc 1800. À Arc 2000, par contre, le bar de glace connu sous le nom d’Igloo Village attire les touristes dans son froid glacial pour des cocktails et des plats savoyards traditionnels.

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Photo par Ellena McGuinness sur Unsplash

Meribel, France

Nichée dans la vallée de la Tarentaise, dans les Alpes, se trouve Méribel, une station de ski qui fait partie du domaine skiable des Trois Vallées, le plus grand au monde avec 600 km de pistes. Elle est particulièrement adaptée aux débutants, les pistes vertes représentant environ un dixième de l’offre totale, et les pistes Easy Rider sont sûres et accessibles à tous.

La saison de ski ici dure de début décembre à fin avril, et si vous recherchez des vacances plus longues avec une plus grande fréquence de pistes difficiles, Méribel est parfaitement positionné entre Courchevel et Val Thorens. Cela dit, l’hébergement y est particulièrement agréable et un peu plus abordable que dans les stations voisines. Si l’on ajoute à cela les liaisons faciles entre les stations de ski des Trois Vallées, cela fait de Méribel la rampe de lancement idéale pour s’attaquer aux superbes pistes de cette région.

Lire : Les meilleures choses à faire à Méribel en dehors des pistes de ski

Zermatt, Suisse

Nous terminons, un peu à l’envers, au sommet de la plus haute station de sports d’hiver des Alpes, la station suisse de Zermatt. Ici, l’altitude atteint presque 4’000 mètres, la station se trouvant à l’ombre – ou plutôt baignant dans la gloire – du Cervin avec l’Italie de l’autre côté. En fait, à 3 295 mètres d’altitude, vous trouverez le légendaire col du Théodule, qui vous permet de descendre du côté suisse du Cervin vers l’Italie par un sentier en pente spectaculaire.

Tellement spectaculaire que nous sommes à court de superlatifs… et l’énergie pour continuer à skier. Maintenant, où se trouve le meilleur bar pour l’après-ski ?

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Si vous cherchez des vacances de ski plus abordables, jetez un coup d’œil à ces meilleures vacances de ski économiques en Europe de l’Est. Nous vous verrons sur les pistes !

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