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Existe-t-il des plages privées en France ?

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L’été 2022 a vu le retour des personnes voyageant en masse à travers l’Europe, que ce soit pour des vacances ou pour voir la famille, ou les deux.

Mais c’est aussi le chaos dans les aéroports, les grèves des compagnies aériennes et plus de questions que jamais sur l’opportunité de prendre l’avion, alors que l’Europe croule sous les vagues de chaleur consécutives causées par la crise climatique.

Mais existe-t-il vraiment des alternatives viables pour parcourir 2 000 km à travers l’Europe en peu de temps, avec de jeunes enfants ?

La situation difficile

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Nous devions nous rendre de Paris au Portugal, ou plus précisément à l’extrémité ouest de l’Algarve, dans le sud du Portugal, pour une semaine de vacances en famille.

Nous n’avions pas beaucoup de temps à consacrer à l’aller et au retour, le dilemme était donc de savoir comment nous y rendre assez rapidement.

“Nous”, dans ce cas, étant une famille de quatre personnes comprenant deux enfants âgés de 5 et 7 ans, une maman assez facile à vivre et un papa (moi) qui se met de plus en plus en colère lorsqu’il s’approche d’un aéroport.

Normalement, nous aurions pris l’avion – comme nous l’avions fait lors de notre voyage dans la même région du Portugal en octobre – mais les histoires de chaos dans les aéroports, de retards, d’annulations, de grèves et de files d’attente interminables dans toute l’Europe au début de l’été ont rendu la perspective de prendre l’avion beaucoup moins attrayante.

Ajoutez à cela la crise climatique et le sentiment croissant que nous devons, en tant que famille, faire un effort pour cette cause.

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L’idée de prendre l’avion, alors que les prévisionnistes annoncent l’un des mois de juillet les plus chauds jamais enregistrés en Europe, que les rivières s’assèchent et que les feux de forêt brûlent, n’était tout simplement pas une option acceptable – pour moi en tout cas – quand il existe des alternatives.

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Il y avait l’option de conduire de la France au Portugal, comme le font chaque été de nombreux ressortissants français et portugais vivant en France. Mais faire près de 2 000 km aller-retour pour une semaine de vacances avec deux enfants attachés à l’arrière pendant des heures, c’était s’attendre à des ennuis – soit une panne, soit de nombreuses crises de nerfs.

Il ne restait donc plus qu’à prendre le train. Mais serait-il viable ? Y aurait-il un problème, comme mon collègue Richard Orange en avait été averti lors de son propre voyage en train à travers l’Europe avec des enfants cet été ?

LIRE AUSSI : Ce que j’ai appris en prenant le train à travers l’Europe avec deux enfants

Planifier l’itinéraire

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Avec l’aide de quelques experts ferroviaires européens très compétents comme Jon Worth et des informations provenant de l’excellent site Web The Man in Seat Sixty-One, nous avons examiné les différentes routes ferroviaires à travers la France et l’Espagne vers le sud du Portugal.

Le problème est que la ligne du sud de l’Espagne vers l’Algarve ne fonctionne plus, ce qui signifie que le mieux que nous puissions faire est d’aller à Séville et de louer une voiture.

À un moment donné, la meilleure option semblait être un train de nuit (assez bon marché avec une cabine entière réservée à la famille) jusqu’aux Pyrénées (Latour-de-Carol), puis un train local jusqu’à Barcelone avant de continuer vers le Portugal.

Mais finalement nous avons opté pour le train direct de Paris à Barcelone, passer la nuit dans la ville catalane avant de prendre le train le lendemain pour Séville et récupérer la voiture.

LIRE AUSSI 6 villes européennes à moins de 7 heures de Paris en train

Ce serait moyennement Paris au Portugal en deux jours – ou pour être précis 7 heures jusqu’à Barcelone, une nuit à l’hôtel, avant un voyage de cinq heures et demie en train jusqu’à Séville et un voyage de trois heures en voiture. C’était le chemin le plus rapide sans avion, d’après ce que nous pouvions voir.

Nous étions sur le point de réserver les billets quand un ami qui voyageait en train à travers l’Europe a mentionné l’option Interrail.

J’ai fait Interrail à 18 ans et c’était une excellente façon de passer un mois à voyager en Europe (et au Maroc), mais je n’avais jamais pensé que cela pouvait être une option pour un voyage rapide au Portugal et retour.

Mais Interrail a quelque peu changé depuis 1996 et même depuis 1972, date à laquelle il a été lancé pour les moins de 21 ans.

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Aujourd’hui, il propose des pass qui peuvent être utilisés pendant 4, 5 ou 7 jours par mois, ce qui est parfait pour voyager vers quelques destinations en un court laps de temps.

Et, c’est là que le bât blesse : les pass Interrail pour les moins de 11 ans sont gratuits s’ils sont accompagnés d’un adulte.

Enfin, presque gratuits, car dans certains pays comme la France et l’Espagne, il faut encore payer la réservation des sièges pour tous les voyageurs.

Mais le coût des pass pour deux adultes, plus les réservations de sièges, était moins cher que de réserver des trains directs et beaucoup moins cher que de prendre l’avion (plus de détails sur les coûts ci-dessous).

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Le train à grande vitesse de Barcelone à Séville. Photo : The Local

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Les bons côtés

Commençons par le fait de ne pas avoir à se lever à 4 heures du matin et à arriver à la gare trois heures avant le départ du train, juste pour enregistrer un bagage, puis de passer les trois heures suivantes à faire la queue dans diverses files d’attente – bagages, passeport, sécurité, embarquement, etc.

Nous sommes arrivés à la gare de Lyon environ 30 minutes avant le départ du train, nous avons embarqué sans faire la queue et le train est parti à l’heure.

Comparez cela avec le fait de devoir prendre un taxi ou le RER jusqu’à l’aéroport Charles de Gaulle et de vous retrouver à Paris trois heures plus tard alors que vous faites la queue pour embarquer. (Je sais que ce n’est pas toujours le cas mais cet été, il était conseillé d’arriver trois heures avant son vol pour enregistrer ses bagages).

De plus, il n’y avait pas de limite de bagages dans le train et vous n’aviez pas à vider vos sacs à la sécurité parce que vous aviez oublié un vieux déodorant à bille au fond de votre sac.

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Bien que les gares espagnoles soient équipées de machines à rayons X de type aéroportuaire pour contrôler tous les bagages, elles étaient très rapides et n’ont pas entraîné de longues files d’attente.

Ajoutez à cela des sièges confortables avec de l’espace pour les jambes, un bar où vous pouvez vous rendre à pied et passer des heures à regarder les magnifiques paysages français et espagnols défiler.

Vous arrivez dans le centre de la ville – dans notre cas, Barcelone – et vous n’avez donc pas besoin de prendre les transports en commun ou les taxis pour vous rendre à l’aéroport.

Passer une nuit à Barcelone était une bonne façon de faire une pause dans le voyage – bien que ce soit un peu cher (voir ci-dessous).

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Et tout s’est déroulé à peu près à l’heure. Sur cinq voyages en train en quatre jours, nous avons eu 15 minutes de retard. Les trains à grande vitesse espagnols étaient fantastiques.

En résumé, lorsque vous prenez l’avion, vos vacances ne commencent vraiment que lorsque vous arrivez à votre destination finale, car de nos jours, la journée passée à voyager n’est qu’une grosse migraine, mais avec le train, les vacances commencent dès que vous quittez la gare.

C’est beaucoup, beaucoup plus relaxant.

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Retour à la gare de Barcelone Sants après une nuit dans la capitale catalane. Photo : The Local.

Les inconvénients

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Mais qu’en est-il des enfants, vous dites ?

Oui, cela peut être un problème. Voyager pendant 7 heures dans un train n’est pas facile avec deux jeunes enfants, mais si vous êtes bien préparés et que vous pensez à 75 façons différentes de les occuper, du dessin aux cartes en passant par l’espionnage et le comptage lent de mes taches de rousseur, il est possible que le voyage se déroule sans crise de colère. (Jouer à cache-cache dans un train de 12 wagons n’est pas conseillé).

Et les enfants s’adaptent, si bien que le jour suivant, le voyage de cinq heures et demie de Barcelone à Séville a été un jeu d’enfant parce qu’ils se sont adaptés au rythme de la vie et qu’ils avaient déjà trouvé le code pour accéder à mon téléphone portable.

Je me suis plaint du temps que met le TGV à longer la côte sud de la France. Faut-il vraiment qu’il s’arrête à Nîmes, Montpellier, Béziers, Agde, Sète et Perpignan ? Les trains locaux ne peuvent-ils pas desservir ces gares et le TGV ne peut-il pas aller directement en Espagne ?

Un autre petit reproche concerne la nourriture dans les trains. Les buffets des trains de la SNCF et de la Renfe sont parfaits pour prendre un café ou une bière, mais ils ne proposent pas vraiment de repas sains, il faut donc être préparé. Nous ne l’étions pas et nous avons dépensé beaucoup d’argent en nourriture et boissons de merde pendant les voyages.

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Mais si vous le savez à l’avance, vous pouvez apporter ce que vous voulez dans le train, sans vous soucier de la limite de 100 ml de liquide.

Comparaison des coûts

Il est difficile de comparer les coûts et toute personne souhaitant effectuer un voyage similaire aura besoin d’une calculatrice à portée de main.

Il est difficile de faire une comparaison directe entre l’avion et le train car beaucoup de choses dépendent des prix au moment de la réservation, de la route que vous voulez prendre, de la vitesse à laquelle vous voulez voyager et du choix de la première classe ou de la classe standard.

Mais pour nous, au moment de la réservation (environ deux mois à l’avance), les vols de Paris à Faro coûtaient environ 1 500 € pour quatre personnes, les billets de train réservés directement auprès de la SNCF et de Renfe (pas Interrail) pour quatre personnes coûtaient environ 1 200 € (ce qui aurait probablement pu être beaucoup moins cher plus longtemps à l’avance), tandis que l’option Interrail – cartes de 4 jours plus réservation de sièges – coûtait environ 810 €.

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A première vue, voyager en train, surtout en utilisant les pass Interrail, était moins cher – mais si l’on ajoute le coût de deux nuits d’hôtel dans le centre de Barcelone, il n’y avait pas de réel avantage financier à prendre le train.

Mais ce n’est jamais qu’une question d’argent – quel prix pour ne pas avoir à passer trois heures à l’aéroport Charles de Gaulle ?

C’est facile d’utiliser Interrail ?

Interrail s’est avéré une excellente option pour nous, même s’il ne s’agissait que d’un voyage relativement court. Il est plus adapté à ceux qui cherchent à faire plusieurs voyages à travers différents pays, peut-être à un rythme plus lent. Mais la gratuité pour les enfants a été cruciale pour nous, donc d’autres familles devraient certainement explorer cette option.

Le seul inconvénient de l’Interrailing à travers la France et l’Espagne est l’obligation de réserver des places dans les trains à grande vitesse.

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Bien que cela semble assez simple, nous n’avons pas pu le faire par l’intermédiaire de l’application Interrail ou du site Web et nous avons dû nous adresser directement à Renfe. Pour la plupart des pays, vous pouvez réserver des sièges via l’application Interrail (voir ci-dessous).

Avec la SNCF, cela a nécessité un long appel téléphonique car nous avons réservé les sièges pour nous assurer qu’il y en avait de disponibles avant d’obtenir les pass Interrail.

Pour Paris-Barcelone, les réservations coûtent 34 € pour les sièges en classe standard ou 48 € pour la première classe.

Avec Renfe, c’était plus compliqué mais beaucoup moins cher (environ 10 à 12 € par siège). On nous a dit au téléphone que pour réserver des sièges avec Interrail, vous devez le faire soit dans une gare espagnole, soit par téléphone, mais seulement si vous pouvez récupérer et payer les réservations dans une gare espagnole dans un certain délai.

Aucune de ces possibilités n’était envisageable lors de la réservation depuis Paris en mai/juin. Mais le site Web utile Man at Seat 61 a recommandé de passer par l’homme derrière le site Web AndyBTravels, qui demande une petite rémunération. Quelques e-mails ont été échangés et nos réservations pour Barcelone et Séville sont arrivées par la poste quelques jours plus tard.

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Renfe et la SNCF pourraient faciliter la vie des voyageurs Interrail.

La carte mobile Interrail sur l’application Rail Planner est très facile à utiliser. Il suffisait d’ajouter les jours où nous voyagions, puis d’ajouter les trajets spécifiques.

Cela faisait apparaître un code QR pour chaque voyage, mais les contrôleurs de billets étaient toujours plus préoccupés par les réservations de sièges que nous avions sur papier.

Mais tout s’est passé comme prévu.

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Conclusion

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Ces jours passés assis à boire du café, de l’orange et de la bière (dans des tasses séparées) en regardant par les fenêtres du train les champs, les collines, les montagnes, les villages, la plage et les quais de train faisaient partie des vacances.

Je dirais que si vous avez un jour ou deux de libre, traverser l’Europe en train plutôt qu’en avion en vaut la peine – oui, même avec deux jeunes enfants.

Ils pourraient même vous en remercier un jour si nous contribuons tous à éviter une catastrophe climatique.

Conseils

Il est difficile de donner des conseils car chaque personne a des exigences différentes qui doivent être prises en compte – qu’il s’agisse du nombre de passagers, du temps nécessaire au voyage, des destinations, du coût, etc.

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Mais planifiez à l’avance et faites des recherches pour voir ce qui est possible.

Un conseil si vous devez voyager rapidement : essayez de réduire au minimum les correspondances ou donnez-vous beaucoup de temps pour les faire.

Mon collègue Richard Orange a eu des problèmes lors de son voyage de la Suède au Royaume-Uni via le Danemark, l’Allemagne et la Belgique en raison de retards et de correspondances manquées.

Liens utiles et informations supplémentaires

Vous pouvez découvrir les options et les prix des abonnements Interrail en visitant le site Interrail ici. Le site offre de nombreuses informations pour vous aider à planifier votre voyage et à réserver des places dans les trains si nécessaire.

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Le fantastique guide Man in Seat 61 sur les voyages en train à travers l’Europe est un ouvrage incontournable pour quiconque prévoit un voyage. Il contient des pages et des pages d’informations utiles et actualisées et peut être consulté ici.

Il contient également de nombreuses informations sur l’utilisation d’un abonnement Interrail et des calculs permettant de déterminer s’il s’agit de la meilleure option – si vous avez besoin d’aide pour les calculs. La page peut être consultée ici.

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