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Les autorités britanniques accusent les Français d’être responsables d’une attente de six heures à Douvres

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Les autorités britanniques accusent les Français d'être responsables d'une attente de six heures à Douvres 3

Vendredi, le port de Douvres a déclaré un incident critique et a averti les passagers de prévoir au moins six heures pour passer les contrôles et embarquer sur un ferry.

Un porte-parole du port a déclaré : “Malgré le fait que le port de Douvres… se prépare depuis plusieurs mois à la période estivale chargée, nous sommes profondément frustrés que les ressources à la frontière française pendant la nuit et tôt ce matin aient été terriblement insuffisantes.”

Mais est-ce vraiment la faute des Français ?

Brexit

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Nous détestons être mauvais joueurs et évoquer ce sujet… mais le Brexit a un impact sur les voyages du Royaume-Uni vers la France.

La période de transition du Brexit a pris fin en janvier 2021, et depuis lors, la plupart des Britanniques qui se rendent en France doivent faire tamponner leur passeport à l’entrée, tandis que les animaux de compagnie qui voyagent ont également de nouvelles exigences administratives, à savoir le certificat de santé animale.

Voyager en France : Qu’est-ce qui a changé depuis le Brexit ?

Les règles d’importation de l’UE signifient que les articles, y compris les denrées alimentaires et les outils de bricolage, introduits en France peuvent faire l’objet de contrôles supplémentaires, bien que ceux-ci soient généralement effectués sur une base ad hoc.

Bien que le nouveau régime soit en place depuis un certain temps, la pandémie signifie que le nombre de passagers a été anormalement bas depuis janvier 2021 – cet été est la première fois que les pics du nombre de passagers et les règles post-Brexit se sont combinés.

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Des attentes plus longues que d’habitude ont également été signalées sur plusieurs autres itinéraires de voyage ce week-end.

Contrôles Covid

En parlant de pandémie, la France exige toujours que les passagers soient entièrement vaccinés ou aient un test Covid négatif pour pouvoir entrer dans le pays.

Les passagers peuvent présenter un code QR sur leur application santé (soit l’application française Tous Anti Covid, soit l’application britannique NHS) ou un certificat papier à la frontière.

Le contrôle du laissez-passer sanitaire pour les passagers en provenance du Royaume-Uni a été varié, mais de nombreux passagers ont signalé que les contrôles sont devenus plus rigoureux au cours des dernières semaines, alors que la France lutte contre une septième vague de cas.

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Nombre de passagers

Comme nous l’avons déjà mentionné, le nombre de passagers en Europe a largement retrouvé les niveaux d’avant la pandémie ou les a dépassés, car les gens profitent de leurs premières vacances à l’étranger depuis deux ans.

Vacances d’été

Ce week-end s’annonçait particulièrement chargé puisque la plupart des écoles anglaises et galloises ont interrompu leurs cours cette semaine, tandis que les écoliers écossais et français sont déjà en vacances, d’où une période de pointe pour les voyages.

Accident sur la M20

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L’autoroute M20 qui conduit les passagers à Folkestone pour l’Eurotunnel et à Douvres pour le port a été fermée pendant une partie de l’après-midi de vendredi en raison d’une grave collision. Le trafic a été dévié vers la ville de Douvres, ce qui a provoqué de nouveaux embouteillages.

La faute aux Français ?

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En raison de l’accord du Touquet, tous les contrôles de sécurité des passagers à destination de la France ont lieu au Royaume-Uni, ce qui signifie que les passagers passent par des points de contrôle tenus par des fonctionnaires britanniques, puis se rendent aux points de contrôle français.

Depuis le Brexit, les contrôles français impliquent des formalités supplémentaires – comme c’est le cas pour toutes les frontières extérieures de l’UE.

Natalie Elphicke, députée de Douvres, a déclaré qu’il y avait eu “des semaines de préparation”, en grande partie avec des homologues français, pour le début de la saison touristique.

“Malgré tout cela, les agents frontaliers français ne se sont pas présentés au travail aux contrôles des passeports comme prévu. Cela a provoqué des retards massifs”, a-t-elle déclaré.

“D’autres agents français seraient en train d’arriver.”

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Nous ne prétendons pas être des experts en matière d’effectifs douaniers, mais plusieurs passagers nous ont dit qu’au moins en fin d’après-midi vendredi, toutes les voies étaient ouvertes aux contrôles des agents frontaliers français.

Les autorités britanniques accusent les Français d'être responsables d'une attente de six heures à Douvres 4
Voitures faisant la queue pour les contrôles à la frontière française à la sortie du port de Douvres.

Les autorités françaises ont toutefois fermement réfuté la déclaration britannique, affirmant que les informations publiées dans la presse britannique “doivent être corrigées”.

Georges-François Leclerc, Préfet de la région Nord de la France, a déclaré que la forte demande due au début des vacances scolaires au Royaume-Uni avait été anticipée par des effectifs supplémentaires, mais qu’un incident technique dans le tunnel sous la Manche a entraîné un retard d’une heure des agents frontaliers voyageant de France vers Douvres le vendredi matin.

Il a ajouté que tous les agents étaient à leur poste à 9 h 45, en précisant que “pour l’instant, les difficultés de circulation ont été résolues : “A cette heure, les difficultés de circulation dans le tunnel sous la Manche avaient été résolues, mais un trafic routier très encombré était encore observé sur le territoire britannique, avec des ralentissements répartis sur plusieurs kilomètres.”

Il a précisé que “la fluidité des flux au port de Douvres est de la responsabilité conjointe d’un ensemble d’acteurs, dont les compagnies maritimes, le port de Douvres et les autorités britanniques.”

En 2019, des fonctionnaires français travaillant sur l’Eurostar à la Gare du Nord ont organisé une action industrielle au cours de laquelle ils ont “simulé” le type de contrôles qui, selon eux, seraient nécessaires après le Brexit.

Les Britanniques les ont accusés de semer la panique. Le temps d’attente qui en a résulté était de six heures.

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