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Les pompiers maîtrisent les incendies en France mais la prudence est de mise

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Les pompiers maîtrisent les incendies en France mais la prudence est de mise 1

Les conditions exceptionnellement sèches s’étendent des collines accidentées de l’Hérault, le long de la Méditerranée, où les vendanges sont déjà en cours, à l’Alsace, habituellement verdoyante, dans le nord-est.

Les vagues de chaleur extrême de cet été ont accéléré la maturation du raisin, ce qui signifie que les vendanges ont dû commencer une à trois semaines plus tôt, voire plus – dans le Languedoc-Roussillon, certains viticulteurs ont même commencé fin juillet.

“Nous avons tous été un peu surpris, ils ont commencé à mûrir très rapidement ces derniers jours”, a déclaré François Capdellayre, président de la coopérative Dom Brial à Baixas, près de Perpignan.

Il a déclaré que les ciseaux sont sortis le 3 août pour les raisins de muscat typiques de la région, suivis du chardonnay et du grenache blanc.

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“En plus de 30 ans, je n’ai jamais commencé mes vendanges le 9 août”, a déclaré Jérôme Despey, un propriétaire de vignoble dans le département de l’Hérault.

Le stress

Comme d’autres agriculteurs, les viticulteurs français sont aux prises depuis des années avec des conditions météorologiques extrêmes de plus en plus fréquentes, notamment les gels de printemps, les tempêtes de grêle dévastatrices et les pluies anormalement abondantes.

Mais cet été, la combinaison d’une sécheresse historique – le mois de juillet a été le mois le plus sec jamais enregistré depuis 1961 – et de températures élevées fait payer un lourd tribut aux vignobles.

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Seulement 10 % des parcelles viticoles françaises utilisent des systèmes d’irrigation artificielle, dont l’installation peut être difficile ou d’un coût prohibitif.

Et bien que les vignes soient plus résistantes que de nombreuses autres cultures, avec des racines qui descendent profondément dans le sol au fil des années de croissance, même elles ne peuvent pas résister à tout.

Lorsque l’eau se fait rare, les vignes subissent un “stress hydrique” et se protègent en perdant leurs feuilles et en ne fournissant plus de nutriments aux raisins, ce qui retarde leur croissance.

En Alsace, “nous n’avons pas eu une goutte de pluie depuis deux mois”, indique Gilles Ehrhart, président de l’association des viticulteurs AVA.

“Nous allons avoir une très, très petite récolte” après le début des vendanges vers le 26 août, a-t-il dit.

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Et lorsque les températures dépassent 38°C, “le raisin brûle – il se dessèche, perd du volume et la qualité en souffre” car le taux d’alcool qui en résulte “est trop élevé pour les consommateurs”, a déclaré Pierre Champetier, président de l’Indication géographique protégée (IGP) de l’Ardèche, au sud de Lyon.

Champetier a commencé à récolter lundi, alors qu’”il y a 40 ans, on commençait vers le 20 septembre”, a-t-il dit.

Aujourd’hui, il craint que le réchauffement climatique ne rende ces récoltes prématurées “normales”.

La qualité en danger

Certains viticulteurs temporisent encore dans l’espoir d’une pluie dans les prochaines semaines, comme les producteurs de raisins rouges de l’Hérault, où les vendanges devraient commencer comme d’habitude début septembre.

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En Bourgogne, qui a connu il y a deux ans son début de récolte le plus précoce – le 16 août – en plus de quatre siècles d’histoire, les vendanges commenceront dans les caves de Saône-et-Loire vers le 25 août.

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Mais juste au sud, dans la vallée du Rhône, ” la canicule a accéléré la maturation de plus de 20 jours par rapport à l’année dernière “, selon l’association des producteurs Inter-Rhône.

Ils espèrent néanmoins que la qualité du raisin se maintiendra, tout comme les producteurs de Champagne du nord-est, où les vendanges commenceront fin août – même si les rendements devraient chuter de 9 % par rapport à l’année dernière en raison d’une vague de froid et d’orages de grêle brutaux au printemps.

Bordeaux prévoit de commencer le 17 août avec les raisins destinés aux vins mousseux de la région – appréciés par les connaisseurs mais ne représentant qu’un pour cent de la production totale.

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Viendront ensuite “les blancs secs, les blancs doux et enfin les rouges”, a déclaré Christophe Chateau, du groupement de producteurs CIVB, mais les dates précises ne seront fixées que la semaine prochaine.

Mais il a prévenu que même les précipitations des orages prévus sur la France à partir de ce week-end ne seront “pas suffisantes” pour assurer un “beau millésime”.

Rédacteur en CHEF de id-champagne-ardenne.fr, journaliste depuis plus de 10 ans.

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