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L’évolution de la population européenne et les mesures prises par l’UE pour y remédier

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Après des décennies de croissance, la population de l’Union européenne a diminué au cours des deux dernières années, principalement en raison des centaines de milliers de décès causés par la pandémie de Covid-19.

Les dernières données de l’office statistique européen Eurostat montrent que la population de l’UE était de 446,8 millions d’habitants au 1er janvier 2022, soit 172 000 de moins que l’année précédente. Au 1er janvier 2020, l’UE comptait 447,3 millions d’habitants.

Cette tendance s’explique par le fait qu’en 2020 et 2021, les deux années marquées par la pandémie invalidante, il y a eu plus de décès que de naissances et que le changement naturel négatif a été plus important que le solde migratoire positif.

Mais il existe de grandes différences entre les pays. Par exemple, en termes numériques, l’Italie est le pays où la population a le plus diminué, tandis que la France a enregistré la plus forte augmentation.

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Que se passe-t-il et comment l’UE réagit-elle ?

Dans quels pays la population augmente-t-elle ?

En 2021, il y a eu près de 4,1 millions de naissances et 5,3 millions de décès dans l’UE, de sorte que le changement naturel a été négatif de 1,2 million (plus largement, il y a eu 113 000 décès de plus en 2021 qu’en 2020 et 531 000 décès de plus en 2020 qu’en 2019, tandis que le nombre de naissances est resté presque le même).

Le solde migratoire, c’est-à-dire le nombre de personnes arrivant dans l’UE moins celles qui en partent, a été de 1,1 million, ce qui n’est pas suffisant pour compenser.

Une croissance démographique a toutefois été enregistrée dans 17 pays. Neuf (Belgique, Danemark, Irlande, France, Chypre, Luxembourg, Malte, Pays-Bas et Suède) ont connu à la fois un accroissement naturel et un solde migratoire positif.

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Dans huit pays de l’UE (République tchèque, Allemagne, Estonie, Espagne, Lituanie, Autriche, Portugal et Finlande), la population a augmenté en raison d’un solde migratoire positif, alors que le changement naturel a été négatif.

La plus forte augmentation en termes absolus a été enregistrée en France (+185 900). L’accroissement naturel le plus élevé a été observé en Irlande (5,0 pour 1 000 personnes), tandis que le taux de croissance le plus important par rapport à la population existante a été enregistré au Luxembourg, en Irlande, à Chypre et à Malte (tous supérieurs à 8,0 pour 1 000 personnes).

Au total, 22 États membres de l’UE ont enregistré un solde migratoire positif, le Luxembourg (13,2 pour 1 000 personnes), la Lituanie (12,4) et le Portugal (9,6) étant en tête de liste.

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Naissances et décès dans l’UE de 1961 à 2021 (Eurostat)

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Où la population décline-t-elle ?

D’autre part, 18 pays de l’UE ont enregistré des taux négatifs de changement naturel, les décès étant plus nombreux que les naissances en 2021.

Dix d’entre eux ont enregistré une baisse de leur population. En Bulgarie, en Italie, en Hongrie, en Pologne et en Slovénie, la population a diminué en raison d’un changement naturel négatif, tandis que le solde migratoire était légèrement positif.

En Croatie, en Grèce, en Lettonie, en Roumanie et en Slovaquie, la diminution était due à la fois à un changement naturel négatif et à un solde migratoire négatif.

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La plus forte baisse de la population a été enregistrée en Italie, qui a perdu plus d’un quart de million d’habitants (-253 100).

Le changement naturel négatif le plus important a été enregistré en Bulgarie (-13,1 pour 1 000 personnes), en Lettonie (-9,1), en Lituanie (-8,7) et en Roumanie (-8,2). Sur une base proportionnelle, la Croatie et la Bulgarie ont enregistré la plus forte baisse de population (-33,1 pour 1 000 personnes).

Comment l’UE réagit-elle au changement démographique ?

De 354,5 millions en 1960, la population de l’UE est passée à 446,8 millions au 1er janvier 2022, soit une augmentation de 92,3 millions. Si la croissance était d’environ 3 millions de personnes par an dans les années 1960, elle a ralenti à environ 0,7 million par an en moyenne entre 2005 et 2022, selon Eurostat.

Le changement naturel a été positif jusqu’en 2011 et est devenu négatif en 2012 lorsque le solde migratoire est devenu le facteur clé de la croissance démographique. Cependant, en 2020 et 2021, celui-ci n’a plus compensé le changement naturel et a conduit à un déclin.

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À terme, selon Eurostat, le changement naturel négatif devrait se poursuivre compte tenu du vieillissement de la population si le taux de fécondité (nombre total d’enfants nés pour chaque femme) reste faible.

Cela pose des questions sur l’avenir du marché du travail et des services de sécurité sociale, tels que les pensions et les soins de santé.

La Commission européenne estime que d’ici 2070, 30,3 % de la population de l’UE aura 65 ans ou plus, contre 20,3 % en 2019, et 13,2 % devrait avoir 80 ans ou plus, contre 5,8 % en 2019.

Le nombre de personnes nécessitant des soins de longue durée devrait passer de 19,5 millions en 2016 à 23,6 millions en 2030 et 30,5 millions en 2050.

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Cependant, l’évolution démographique a un impact différent selon les pays et souvent selon les régions d’un même pays.

Lorsqu’elle a pris la présidence de la Commission européenne, Ursula von der Leyen a nommé Dubravka Šuica, une politicienne croate, au poste de commissaire à la démocratie et à la démographie pour faire face à ces changements.

Parmi les mesures en discussion, la Commission a lancé en janvier 2021 un débat sur le vieillissement de la société européenne, suggérant des mesures pour une plus grande participation au marché du travail, notamment une plus grande égalité entre les femmes et les hommes et un allongement de la vie professionnelle.

En avril, la Commission a proposé des mesures visant à rendre l’Europe plus attrayante pour les travailleurs étrangers, notamment en simplifiant les règles applicables aux ressortissants de pays tiers qui vivent à long terme dans l’UE. Ces mesures devront être approuvées par le Parlement européen et le Conseil de l’UE.

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Au quatrième trimestre de cette année, la Commission prévoit également de présenter une communication sur les moyens de faire face à la “fuite des cerveaux” et d’atténuer les défis liés au déclin démographique dans les régions à faible taux de natalité et à forte émigration nette.

Cet article est publié en coopération avec Europe Street News, un organe d’information sur les droits des citoyens dans l’UE et au Royaume-Uni.

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