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L’histoire tragique et triomphante de la cathédrale de Reims en France

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Il était une fois la cathédrale de Reims dans un royaume pas très lointain. Cette belle dame dominait la ville, montrant sa beauté et servant de point central pour tous ceux qui voulaient se rencontrer et se rassembler pour adorer (ou simplement pour bavarder comme beaucoup étaient enclins à le faire devant le téléphone, les courriels et les messages texte). Il lui a fallu 100 ans pour atteindre sa taille adulte. Les rois étaient couronnés dans ses murs, les bébés baptisés et les sermons prêchés.

Et puis la guerre est arrivée.

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La cathédrale de Reims

La cathédrale Notre-Dame de Reims, en France, a été construite sur une période de 100 ans au XIIIe siècle. Cent ans plus tard, les rois de France se sont ajoutés à la façade, rappelant au public qu’au moins 25 rois de France ont été couronnés dans les murs de la cathédrale de Reims. Pourquoi Reims ? Clovis, le roi des Francs, a été baptisé ici par l’évêque Saint-Rémy vers 498 après J.-C., ce qui en a fait un lieu sacré pour les rois, d’autant plus que les rois français prétendaient que leur règne avait été ordonné par Dieu. La légende raconte que St Rémy reçut une vile huile d’une colombe blanche. Cette huile sacrée a couronné tous les rois jusqu’à Charles X en 1825.

La cathédrale de Reims a connu de nombreux changements dans le monde, mais aucun n’a été aussi dévastateur pour elle-même que la Première Guerre mondiale. Cette cathédrale a été bombardée à répétition pendant plus de quatre ans pendant la guerre. Quatre-vingts pour cent de la ville de Reims disparurent entre 1914 et 1918, l’Allemagne attaquant sans relâche la France et essayant de la mettre à genoux. La ligne de front était juste à l’extérieur de Reims, et la cathédrale était la plus grande cible. Les habitants ont essayé de protéger la cathédrale en plaçant des sacs de sable à la base, ce qui a aidé à protéger les statues du bas, mais de nombreux éléments magnifiques ont disparu. Plus de 300 obus sont tombés sur la cathédrale pendant la guerre, faisant fondre le toit en fer et l’intérieur en bois.

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Les résidents reviennent et commencent à reconstruire dans les années 1920. On s’est demandé si la cathédrale devait être reconstruite ou si les ruines devaient servir de souvenir de ce qui avait été perdu, et il n’y avait pas d’argent pour reconstruire. La Fondation Rockefeller a donné de l’argent pour ressusciter la cathédrale, alors la reconstruction a commencé. De nombreuses statues d’église conservées ont été placées dans le musée du Palais de Tau, des copies remplaçant les originaux de la cathédrale de Reims.

Certains vitraux célèbres de Notre-Dame de Reims ont été épargnés par une famille de verriers qui en ont enlevé les vitraux et en ont minutieusement démonté d’autres pour les cacher et les protéger du bombardement de la Première Guerre mondiale. Ces verriers de la 12e génération ont ensuite aidé à restaurer le verre d’origine dans la cathédrale nouvellement reconstruite et ont remplacé par des répliques les fenêtres qui avaient été détruites et irréparables.

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L’une des seules fenêtres qui subsistent, la Fenêtre de la Rose du Nord du XIIIe siècle, située au-dessus de l’orgue de l’église, représente douze scènes d’Adam et Ève, et la chute de l’homme par la grâce de Dieu. Cette “Fenêtre de la Création” miraculeuse a survécu au bombardement de la Première Guerre mondiale, tandis que sa fenêtre jumelle, la Fenêtre Sud Rose, qui représente la beauté du christianisme, a explosé pendant la Première Guerre mondiale. Il a depuis été recréé, mais n’est qu’une simple copie de l’original.

Alors que la Première Guerre mondiale a été la plus dévastatrice pour la ville, Reims a de nouveau été frappée pendant la Seconde Guerre mondiale, mais la cathédrale de Reims était fière de sa ville, subissant beaucoup moins de dégâts que pendant la Première Guerre mondiale. Le 7 mai 1945, les alliés signèrent le traité pour mettre fin à la seconde guerre mondiale à Reims dans la salle de classe où le général Eisenhower avait installé son quartier général.

La cathédrale de Reims a vu des princes, des rois, des reines, des bébés et des soldats franchir ses portes, parfois en montrant fièrement sa beauté, d’autres fois en priant pour que la guerre prenne fin. Les murs continuent de parler de ce qui s’est passé dans toute la ville de Reims, des changements qui se sont produits dans la ville et dans la société dans son ensemble. Aujourd’hui, elle attend de voir ce qui se passera dans les cent prochaines années, au fur et à mesure de l’évolution de l’homme, et d’apprendre des erreurs du passé qui ont mis à genoux la cathédrale de Reims.

Faits insolites sur Reims et la cathédrale de Reims

Les statues au sommet de la cathédrale de Reims pèsent environ quatre tonnes et mesurent quatre mètres de haut. De nombreuses têtes de statues basses de la cathédrale de Reims sont manquantes. Pendant la Révolution française, les révolutionnaires ont coupé la tête, ce qui a ensuite été mis en pratique avec de vraies personnes par le biais de la guillotine. L’église et la couronne étaient directement liées, c’est pourquoi les révolutionnaires ont pris leurs frustrations sur les statues.

L’icône de Reims est l’ange souriant, qui se tient juste à l’extérieur d’une des portes principales de Notre-Dame de Reims. Sa tête est tombée pendant la Première Guerre mondiale. Il y a eu une grande fête quand sa tête a finalement été rattachée, car elle symbolisait à la ville qu’ils se remettaient enfin de la Première Guerre mondiale.

Avant la première guerre mondiale, les rues de Reims étaient étroites et difficiles à parcourir, car la ville s’était développée au fil des siècles, s’agrandissant pour accueillir de plus en plus de membres de la famille, se rétrécissant lorsque la maladie ou la guerre frappait, et s’agrandissant à nouveau lorsque la vie moderne prit le dessus. Après la Première Guerre mondiale, John Ford, de New York, a été chargé d’élaborer un nouveau plan de la ville, qui comprend des rues plus larges, des jardins et un aménagement mieux organisé. Les citoyens ont été encouragés à reconstruire et ont eu la liberté de choisir le style dans lequel ils voulaient construire leur maison. Vous trouverez facilement des structures plus modernes et art déco à côté de maisons de style gothique, ce qui fait de cette ville un mélange fascinant d’architecture et de style.

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Spectacle de lumières de la cathédrale de Reims

Tous les mois de mai à septembre (et encore une fois pour les vacances), la ville de Reims accueille un spectaculaire spectacle de lumières à la cathédrale Notre-Dame de Reims. Ce n’est pas un spectacle de lumière ordinaire. C’est une œuvre d’art. Ce site du patrimoine mondial de l’UNESCO est l’une des structures gothiques les plus importantes d’Europe.

La ville recrée l’aspect de la cathédrale de Reims après sa construction. Des façades d’église ont été créées pour enseigner aux résidents locaux des histoires bibliques, car beaucoup d’entre eux ne savaient pas lire à l’époque, ainsi que l’histoire de leur pays.

Le spectacle de lumières de la cathédrale de Reims, d’une durée d’une vingtaine de minutes, montre à quoi ressemblait la cathédrale, selon les historiens, lorsqu’elle a été peinte et les histoires qu’ils ont pu raconter.

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