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Mythologie écossaise : 6 lieux mythiques à explorer en Écosse

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L’Écosse et la mythologie vont de pair, les histoires et légendes de ce pays fascinant ayant inspiré d’innombrables écrivains, poètes et artistes. Des phoques lotharios aux chevaux hantés surgissant des ruisseaux et rivières écossais, la mythologie écossaise va de l’effrayant au carrément étrange.

L’intégration de la mythologie écossaise dans votre voyage peut vous inspirer et vous intriguer tout autant, en vous aidant à découvrir la culture et l’histoire de ce pays fascinant de première main. Dans cette optique, voici 6 lieux mythiques à explorer en Écosse.

Les îles Orkney

L’Écosse compte environ 700 îles, réparties en quatre groupes principaux : les Orcades, les Shetland, les Hébrides extérieures et intérieures. La première, Orkney, a récemment été élue meilleure île d’Écosse dans une enquête de Which ?, et il est facile de comprendre pourquoi ; c’est un endroit magnifique et mystique où passer du temps.

Si cet archipel des îles du nord de l’Écosse est bien connu, c’est aussi un lieu entouré de mystère, notamment en ce qui concerne les selkies. Les selkies, vous dites ? Laissez-nous vous expliquer…

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Les Selkies – oui, nous avons aussi vu des “selfies” – sont des créatures mythiques celtiques capables de thérianthropie (la capacité des êtres humains à se métamorphoser en d’autres animaux par le biais de la métamorphose). Les selkies peuvent, en particulier, se transformer d’humain en phoque.

Les Orcades ont de nombreux contes concernant ces créatures de race qui changent de forme, qui sont d’ailleurs réputées être extrêmement belles. Le conte le plus célèbre raconte qu’une femelle selkie est contrainte d’avoir une relation avec un homme.

Selon la légende, un jeune fermier a un jour vu l’une de ces créatures mythiques dans les îles Orkney, lui a volé sa peau magique et l’a gardée prisonnière. Ce n’est que des années plus tard qu’elle parvint à s’échapper vers la mer, et on dit qu’elle vit encore aujourd’hui dans les eaux écossaises autour des îles Orcades.

Le folklore suggère qu’une fois sous forme humaine, le peuple selkie dansait sur des étendues isolées de la côte au clair de lune, ou se prélassait au soleil sur un rocher isolé. Si vous en croisez une, n’oubliez pas d’exprimer vos regrets pour l’homme maléfique qui l’a enfermée !

Lire : 7 îles écossaises idéales pour la vie sauvage et le whisky.

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Photo par Giulia Hetherington sur Unsplash

Les Kelpies

Des selkies aux kelpies…

Situés entre Falkirk et Grangemouth dans les Lowlands d’Ecosse, les Kelpies sont des têtes de cheval de 30 mètres. Plus grandes sculptures équines du monde, elles représentent une autre créature mythologique écossaise.

Cependant, contrairement aux gentils et doux selkies, les kelpies sont considérés comme des créatures maléfiques qui hantent les rivières et les ruisseaux d’Écosse. Alors quand vous entendez le tonnerre, il se peut que ce soit les kelpies qui entrent dans l’eau !

Enfin, c’est ce qu’on dit…

Presque toutes les étendues d’eau d’Écosse ont une histoire mettant en scène une kelpie, y compris la plus célèbre de toutes : le Loch Ness…

La légende raconte qu’une kelpie particulièrement puissante hantait les forêts près du Loch Ness. Cette méchante kelpie possédait une selle et une bride dont les pouvoirs maintenaient le démon en vie. Cependant, sans eux, il mourrait.

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Après avoir tué et noyé des gens pendant des années, un Highlander du nom de James Macgrigor a décidé de débarrasser le monde de ce monstre maléfique. Pour faire court, le Highlander a pris la selle et la bride du kelpie, le tuant ainsi. Selon une autre légende, ces objets autrefois démoniaques ont acquis des propriétés sacrées de guérison.

Ces créatures mythologiques écossaises sont parmi les plus célèbres et ont été reproduites dans l’art et la sculpture à travers le pays. A rechercher lors de votre voyage en Ecosse, nous pensons.

En parlant du Loch Ness…

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Photo par Ben Carless sur Unsplash

Loch Ness

La plus célèbre des histoires mystiques d’Écosse, la légende du monstre du Loch Ness résonne dans le monde entier et est aujourd’hui l’un des contes populaires les plus racontés, toujours capable d’intriguer, d’impressionner et de terrifier. Le conte parle d’un monstre préhistorique, qui vivrait dans le Loch Ness, mais vous le saviez déjà, non ?

Un nombre impressionnant de personnes affirment avoir vu le monstre du Loch Ness, qui ressemble au Brontosaurus, ce dinosaure au cou si long.

Pour comprendre toutes ces observations, nous sommes ravis de découvrir un nouveau documentaire en trois parties qui couvrira toute l’histoire de la créature mythique la plus célèbre d’Écosse. Monster : The Mystery of Loch Ness”, sera raconté par la star écossaise Dougray Scott et présentera les témoignages de ceux qui prétendent avoir vu et même chassé la bête. Wow !

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Cherchant à séparer la fiction et le faux des faits, la date de sortie devrait être annoncée dans les prochains mois. En attendant, si vous voulez essayer d’apercevoir Nessie vous-même, le plus simple est de prendre le train jusqu’à Édimbourg avant de prendre un bus pour le Loch Ness.

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La grotte de Fingal

D’une beauté impressionnante, la grotte de Fingal est une merveille géologique composée de colonnes de basalte volcanique qui se détachent clairement des eaux écossaises. C’est un lieu plein de mystère et de folklore.

Formée entièrement de colonnes de basalte à joints hexagonaux, semblables à celles qui forment la Chaussée des Géants, la légende veut que l’explosion de lave qui a formé la Grotte de Fingal soit la même que celle qui a provoqué la Chaussée des Géants.

On dit que ces deux endroits sont les extrémités opposées d’un pont construit par le bienveillant géant irlandais Fionn mac Cumhaill. Alors qu’il construisait le pont, le géant écossais Fionn apprit que le géant irlandais venait le combattre.

Pour faire court, il y avait un gâteau avec du fer dedans, ce qui fait qu’un des géants s’est enfui et a détruit le pont derrière lui pour que l’autre ne puisse pas le suivre – pour savoir lequel, une excursion et une visite de la grotte de Fingal s’imposent.

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Photo par Desiré Kranenburg sur Unsplash

Château de Culzean

Entendre le son des cornemuses est un phénomène courant en Écosse ; après tout, la cornemuse est l’instrument national du pays. Cependant, entendre ce son distinctif lorsque personne n’est dans les parages est un peu inquiétant.

Il existe de nombreuses légendes sur les cornemuseurs fantômes d’Écosse, et dans les Highlands, on raconte souvent des histoires effrayantes d’apparitions fantomatiques et de châteaux et lieux hantés.

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L’une des légendes les plus persistantes est celle du château de Culzean – une incroyable forteresse hantée par des cornemuseurs fantômes. On pense qu’un joueur de cornemuse, accompagné de son chien, a été envoyé dans le château sous la grotte. Il devait parcourir la distance entre l’entrée du château et la sortie sur la colline pour prouver que les grottes n’étaient pas hantées. Cependant, il n’est jamais ressorti des grottes. Aujourd’hui, le son des cornemuses peut être entendu de temps en temps depuis les grottes – pourrait-il s’agir du cornemuseur solitaire lui-même ?

Il y a d’autres histoires de fantômes et on pense qu’il y a au moins sept fantômes qui hantent le château. L’équipe de “Most Haunted” a même visité le château pour filmer un épisode dans le but d’en savoir plus sur les fantômes et le légendaire joueur de cornemuse du château. Les résultats ont été intéressants, c’est le moins que l’on puisse dire !

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Photo par carina. m sur Unsplash

Château de Blackness

Le château de Blackness est considéré comme l’un des plus hantés d’Écosse, et une fois que l’on connaît son histoire, il est facile de comprendre pourquoi.

Pendant la guerre napoléonienne, le château a été utilisé pour refroidir les prisonniers français capturés, alors vous ne pouvez qu’imaginer la torture, le sang versé, le gore et la mort qui ont eu lieu ici. En fait, nous préférons ne pas imaginer !

De nos jours, et sans surprise, beaucoup croient que le château est hanté, bien que l’identité de ceux qui le hantent soit sujette à débat ! Certains pensent que les fantômes sont ceux qui ont été emprisonnés et torturés ici, tandis que d’autres insistent sur le fait que les fantômes sont des chevaliers qui travaillaient dans la région et qui ont toujours un désir ardent de vengeance contre leurs maîtres.

Quoi que vous croyiez, il est difficile de nier que des bruits bizarres, des coins froids et un sentiment général d’inconfort règnent ici… Hmmm, ça semble attirant !

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La ligne du bas

Nous pouvons affirmer que votre voyage en Écosse est complet ! Ajoutez ces lieux mythiques à votre liste de villes riches, de superbes manoirs et de sites touristiques, et vous quitterez l’Écosse en expert. Alors, faites vos valises et partez à la découverte du côté mystique de l’un des plus beaux pays du monde !

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