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Nous étions confrontés à un mur de flammes de 50 m de haut.

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Nous étions confrontés à un mur de flammes de 50 m de haut. 1

WILDFIRES

En juillet, comme d’habitude, sur la plus grande dune de sable d’Europe, les vacanciers grimpent à son sommet pour admirer la vue panoramique sur l’océan Atlantique. Cette année, ses hauteurs sont désertes, enveloppées de fumée, et les avions des pompiers tournent au-dessus de leurs têtes.

Publié : 19 juillet 2022 17:15 CEST

Les pompiers français sur le site d'un incendie de forêt : Nous avons été confrontés à un mur de flammes de 50 m de haut.

Photo de Philippe LOPEZ / POOL / AFP

La dune du Pilat est une attraction célèbre de la côte ouest de la France, avec ses sables qui surgissent brusquement des épaisses forêts de pins qui ombragent les campings et les aires de stationnement de caravanes animés pendant les mois d’été.

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Cette année, les forêts s’enflamment, dégageant d’épais nuages de fumée qui masquent le soleil lorsqu’ils dérivent au-dessus de l’océan ou vers la ville de Bordeaux, à 60 kilomètres au nord-est.

MAP Où se trouvent les principaux feux de forêt en France en ce moment ?

Environ 6 500 hectares de forêt ont brûlé jusqu’à présent près de la dune – une zone de 12 km de long et 7 km de large – et 12 800 hectares supplémentaires ont été perdus dans un incendie distinct et plus important, plus loin dans les terres, à l’est.

“Nous étions confrontés à un mur de feu de 40 à 50 mètres de haut. C’était une véritable poudrière”, a déclaré mardi à l’AFP Matthieu Jomain, porte-parole des pompiers, depuis une zone noircie située près de la dune.

“Il y avait des étincelles portées par le vent sur plusieurs centaines de mètres”, a-t-il ajouté.

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Environ 2 000 pompiers se battent 24 heures sur 24 pour maîtriser les brasiers, aidés par des hélicoptères et des avions de pompiers Canadair qui descendent en piqué dans l’océan pour remplir leurs réservoirs.

Environ 20 000 personnes ont été évacuées près de la dune, y compris les habitants de la ville touristique de La Teste-de-Buch, où la température a oscillé autour de 40°C mardi.

“Les pompiers ont sonné à la porte pour nous dire qu’il fallait évacuer tout de suite, puis la police est arrivée cinq minutes plus tard pour nous dire la même chose”, a raconté à l’AFP un retraité parti en voiture avec sa compagne et ses animaux domestiques.

Au moins cinq campings ont été détruits par les flammes, dont un qui figurait dans une série récente de films comiques français très populaires, “Camping”.

J’ai reçu un message d’un pompier me disant “nous sommes désolés”, a déclaré à BFM le directeur du camping de la Dune, Franck Couderc.

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“Ils n’ont pas à être désolés. C’est incroyable ce qu’ils ont fait”, a-t-il ajouté.

Le zoo local a commencé à évacuer ses animaux qui risquaient d’inhaler la fumée, 363 sur 850 ayant déjà été envoyés dans un convoi spécial vers un établissement près de Bordeaux.

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Une douzaine d’animaux ont cependant succombé au stress et à la chaleur, selon le ministère de l’Environnement.

Toute la zone autour de la Dune du Pilat vit des touristes pendant les mois d’été, attirés par le Bassin d’Arcachon tout proche, les plages de surf au sud, ou la zone huppée du Cap Ferret avec ses hôtels cinq étoiles.

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“C’est un crève-cœur”, a déclaré Patrick Davet, le maire de La Teste-de-Buch.

“Économiquement, cela va être très difficile pour eux et très difficile pour la ville car nous sommes une ville touristique, et nous avons besoin de la saison”, a-t-il ajouté.

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