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Où trouver les meilleures randonnées de l’été aux États-Unis ?

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Où trouver les meilleures randonnées de l'été aux États-Unis ? 1

Après le rebondissement schizophrénique du printemps entre fraîcheur et douceur, nous sommes enfin arrivés aux jours ensoleillés. Cette entrée saisonnière dans les longues journées ouvre également une fenêtre unique pour accéder à certaines des meilleures randonnées estivales du pays, alors que le ruissellement hivernal s’assèche et que les froides journées d’automne sont loin. Voyagez avec The Manual pour trouver les meilleurs endroits pour mâcher la terre pendant la saison ensoleillée.

Nugget Falls Trail, Tongass National Forest (facile)

Chutes Nugget près du glacier Mendenhall.
Sunnya343

Nous commençons par l’extrême nord-ouest, le nord étant le mot clé ici. Beaucoup de ces suggestions, comme cette entrée, sont idéales pour les randonnées d’été, car le temps permet enfin un accès facile. En traversant le continent pour arriver à la forêt nationale de Tongass, près de Juneau, en Alaska, les amateurs de plein air trouveront plus de 700 miles de sentiers accessibles qui s’étendent devant eux.

Le sentier de Nugget Falls occupe moins d’un mile de cette diaspora, mais il constitue une merveilleuse entrée en matière pour les grandes étendues sauvages disponibles au-delà. Avec près de 3 km aller-retour, le sentier commence à mi-chemin de Photo Point Trail et longe les plaines au bord du lac Mendenhall. Les vues sur le glacier au-dessus se combinent à d’incroyables vues alpines de la flore et de la faune environnantes. Au-dessus, vous pourrez apercevoir des pygargues à tête blanche et des chèvres de montagne naviguant sur des chemins rocheux. Au niveau des yeux, des sternes arctiques nichent autour du lac en été et des oursons noirs sortent de leur tanière. (Veillez à garder la nourriture en sécurité pour que les ours ne s’habituent pas à dépendre des humains pour leurs repas). Dans le lac, les saumons et les truites s’ébattent sous la surface de l’eau froide.

En chemin, les visiteurs peuvent choisir de traverser des forêts denses et des prairies, d’explorer des grottes, et même de s’aventurer sur un sentier en bois à travers des tourbières marécageuses appelées “muskegs”. Le sentier se termine à Nugget Falls, une cascade spectaculaire qui se jette dans l’eau en contrebas, embrumant les randonneurs en sueur.

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Sentier Tillamook Head (modéré)

Tillamook Head depuis Seaside, Oregon
M.O. Stevens

En descendant la côte, nous trouvons une autre extrémité de terre significative à Tillamook Head, endossée par nul autre que William Clark, à la fin de son exploration historique du territoire de la Louisiane. Arrivé ici en 1806 après avoir traversé l’Ouest à pied pendant des mois, Clark a atteint la crête de la montagne.

En pénétrant dans la forêt ancienne de sapins Douglas, l’explorateur “a vu la perspective la plus grandiose et la plus agréable que mes yeux aient jamais vue”. Découvrez ce qui l’a tant impressionné en marchant sur les traces de Lewis et Clark depuis la ville de Seaside jusqu’au parc d’Ecola.

Le sentier de 6,3 miles suit l’ascension de Lewis et Clark, grimpant de plus de 1 000 pieds à travers l’ancienne forêt pluviale côtière pour émerger et voir des vues spectaculaires des crêtes montagneuses s’avançant dans le Pacifique. L’environnement dense et presque perpétuellement humide (plus de 2 mètres de pluie en moyenne sur 194 jours de précipitations annuelles) est au minimum boueux en été. Les randonneurs qui s’intéressent à la faune peuvent observer les élans de la forêt, les aigles et les baleines grises qui migrent en fin ou début de saison. Dans la descente du sentier vers Indian Beach, des vues des célèbres formations rocheuses en basalte de Cannon Beach percent le brouillard qui les entoure souvent.

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Blue Lakes Trail (modéré)

Un des lacs alpins le long du Blue Lake Trail dans le sud-ouest du Colorado.
Bryce Bradford

Plus loin des sentiers battus se trouve le Blue Lakes Trail, niché dans le sud-ouest du Colorado, dans la région sauvage du Mont Sneffels. Glissant à travers un bassin glaciaire, le Blue Lakes Trail est une incroyable randonnée d’été, étant donné son emplacement isolé juste au nord de Telluride et Silverton.

Cette randonnée de 8 miles en aller-retour traverse plusieurs ruisseaux de montagne et passe par des prairies remplies de fleurs sauvages. Les deuxième et troisième lacs offrent des vues incomparables à 360 degrés sur les montagnes environnantes, ce qui fait que cette randonnée modérée vaut chaque minute d’effort.

Côté sécurité, les randonneurs de l’arrière-pays doivent s’assurer d’apporter suffisamment d’eau et de nourriture pour le voyage, car il n’y a rien d’autre que la nature sur le Blue Lakes Trail. Il est également conseillé de commencer le voyage de 5 à 6 heures le matin, car l’été est aussi synonyme d’orages l’après-midi. Pour les voyageurs plus intrépides, des options de camping sauvage sont disponibles près du premier lac.

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Highline Trail (modéré)

Le mur du jardin le long du sentier Highline dans le parc national des Glaciers.
Service des parcs nationaux

Longeant la ligne de partage des eaux (où l’eau s’écoule soit vers l’ouest d’un côté, soit vers l’est de l’autre), le sentier Highline est un des favoris de l’été dans le parc national des Glaciers du Montana.

À presque chaque étape, les randonneurs bénéficient de paysages spectaculaires, car le sentier Highline traverse le Garden Wall, une paroi alpine presque abrupte qui donne sur des collines ondulantes de fleurs sauvages et d’animaux sauvages, tels que des chèvres de montagne, des marmottes, des moutons à cornes et bien d’autres, qui se faufilent dans le feuillage comme dans un jardin d’Eden pastoral.

Les amateurs de plein air qui recherchent la solitude ne trouveront pas grand-chose sur le sentier Highline. Ce sentier de 8 miles en aller-retour menant à la butte de Haystack est l’un des plus populaires du pays et est idéal par temps chaud. À certains endroits, le sentier se rétrécit pour ne laisser qu’une seule file, ce qui risque de provoquer des embouteillages supplémentaires. Les promeneurs doivent également laisser les chiens à la maison, car ils ne sont pas autorisés sur le Highline Trail.

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Sentier de randonnée du Supérieur (modéré à difficile)

Bear Lake et Silver Bay sur le sentier de randonnée Superior Hiking Trail
Sharon Mollerus

En se déplaçant dans le Midwest, les amateurs de plein air peuvent trouver l’une des randonnées les plus épiques et méconnues du pays. Le Superior Hiking Trail longe la ligne de crête du glacial lac Supérieur sur 296 miles, offrant des vues d’eau douce à perte de vue. S’étendant de Duluth, dans le Minnesota, à la frontière canadienne, le Superior Trail suit l’épine dorsale de la chaîne de montagnes déchiquetée des Sawtooths, offrant des panoramas immenses et quasi infinis.

Le sentier fluctue entre 602 et 1 829 pieds et grimpe un total de 37 821 pieds au cours de cette épopée. Un tronçon de 18 miles entre Silver Bay et la County Route 6 donne un bon aperçu de l’itinéraire complet, passant par plusieurs petits lacs et vallées fluviales boisées le long des falaises de Sawtooth. Gardez un œil sur les élans, les ours noirs et les castors qui se nourrissent des abondantes baies sauvages de l’été.

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Billy Goat Trail (modéré à difficile)

Le sentier Billy Goat qui redescend vers les Grandes Chutes.
Mike Procario

Sortez vos sabots, le Billy Goat Trail demande aux randonneurs de traverser de minces corniches et de sauter à travers de profondes brèches qui mènent à une falaise abrupte au-dessus du fleuve Potomac rugissant. Près de la métropole de Washington D.C., les aventuriers prêts à relever le défi peuvent choisir l’une des trois sections du Billy Goat Trail, qui se détache du C&O Canal Towpath.

La section A est de loin la plus exigeante. Par conséquent, c’est aussi la plus gratifiante. En grimpant sur des rochers et des blocs inclinés, le Potomac écumant en contrebas se faufile à travers Mather Gorge jusqu’aux Grandes Chutes.

Les randonneurs qui n’aiment pas trop les hauteurs peuvent faire une promenade plus tranquille qui offre tout de même de superbes vues sur le fleuve jusqu’en Virginie. En reliant les trois randonnées, vous obtiendrez une randonnée épuisante d’environ 8 miles le long de la rivière sauvage. Attention : étant donné la proximité de la ville, la randonnée est très populaire, il faut donc prévoir d’arriver tôt pour éviter la foule.

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Boucle du mont Tongue (modéré)

Montagne Tongue dans le lac George
Andy Arthur

Dans les bois de l’Est, les amateurs de plein air peuvent se rendre sur la péninsule de Tongue, dans les Adirondacks de l’État de New York, pour trouver le calme et la solitude, loin des stations balnéaires animées.

Les cinq pics de Tongue Mountains s’élèvent au-dessus du lac George, très fréquenté, et se dressent comme une lécheuse de rochers verts. Bien que la péninsule soit striée de sentiers, les randonneurs ont tendance à se concentrer sur la boucle de 13 miles autour de la moitié inférieure de l’affleurement, qui offre une vue imprenable sur le lac et ses nombreuses îles. En naviguant du nord au sud, les randonneurs font un effort estival en escaladant et en descendant trois sommets de 1 500 pieds avant de redescendre vers les eaux fraîches de Montcalm Point, au bout de la langue.

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Si ces options ne vous donnent pas envie de faire de la randonnée, il ne s’agit que de quelques-unes de la multitude de randonnées disponibles à travers le grand continent nord-américain vallonné. Le temps est chaud et le moment est propice, alors assurez-vous de profiter de certaines des grandes étendues sauvages que les États-Unis ont à offrir avant que le soleil ne commence à décliner et que l’air ne commence à se refroidir.

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Rédactrice WEB pour id-champagne-ardenne.fr depuis plus de 5 ans, je suis passionné par les voyages et l'art de vivre à la française.

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