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Peu d’espoir de sauver un béluga échoué dans la Seine en France

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ENVIRONNEMENT

Les espoirs de sauver un béluga mal nourri qui a remonté la Seine à la nage s’amenuisaient dimanche, mais les sauveteurs ont déclaré qu’ils avaient exclu l’”euthanasie” pour le moment.

Publié : 7 août 2022 16:26 CEST

Un béluga nage entre deux écluses de la Seine, à Notre-Dame-de-la-Garenne, dans le nord-ouest de la France.

Un béluga nage entre deux écluses de la Seine, à Notre-Dame-de-la-Garenne, dans le nord-ouest de la France, le 6 août 2022. Photo : JEAN-FRANCOIS MONIER / AFP

La baleine a été repérée pour la première fois mardi dans le fleuve qui traverse Paris pour rejoindre la Manche. Depuis vendredi, elle se trouve entre deux écluses à quelque 70 kilomètres au nord de la capitale française.

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Mais il n’est plus possible de la laisser dans l’eau chaude et stagnante entre les portes des écluses.

“Il doit être déplacé dans les prochaines 24-48 heures, ces conditions ne sont pas bonnes pour lui”, a déclaré à l’AFP Lamya Essemlali, responsable de Sea Shepherd France.

Les spécialistes n’ont que “peu d’espoir” pour cette baleine visiblement trop maigre, a déclaré Mme Essemlali.

“Nous avons tous des doutes quant à sa capacité à retourner à la mer”, a-t-elle déclaré.

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Un béluga nage entre deux écluses de la Seine, à Notre-Dame-de-la-Garenne, dans le nord-ouest de la France, le 6 août 2022. (Photo de Jean-François MONIER / AFP)

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“Même si on le “conduisait” avec un bateau, ce serait extrêmement dangereux, voire impossible”.

Toutefois, “l’option de l’euthanasie a été écartée pour le moment, car à ce stade, elle serait prématurée”, a-t-elle déclaré.

La baleine a encore “de l’énergie (…) tourne la tête, réagit aux stimuli”, a-t-elle déclaré après une réunion d’experts et de responsables français.

Bien que les sauveteurs aient essayé de lui donner du hareng congelé, puis des truites vivantes, l’animal refusait la nourriture.

“Son manque d’appétit est sûrement le symptôme de quelque chose d’autre… une maladie.

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Il souffre de malnutrition et cela remonte à des semaines, voire des mois. Il ne mangeait plus en mer”, a déclaré Essemlali.

Les petites taches qui ont été signalées sur sa peau pâle samedi étaient probablement dues à l’eau douce, selon Sea Shepherd.

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La présidente de l’ONG de conservation marine Sea Shepherd France Lamya Essemlali (2e R) se rassemble avec des collègues près de l’écluse de Notre-Dame-de-la-Garenne alors qu’ils travaillent avec les autorités locales pour sauver un béluga dans la Seine à Notre-Dame-de-la-Garenne, dans le nord-ouest de la France, le 6 août 2022. (Photo de Jean-François MONIER / AFP)

Une autre option envisagée serait de le sortir de l’eau, de lui donner des vitamines, de vérifier la cause de la maladie et de l’expédier en mer pour se nourrir.

Une observation rare

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Les bélugas ne se trouvent normalement que dans les eaux froides de l’Arctique. Bien qu’ils migrent vers le sud à l’automne pour se nourrir lorsque la glace se forme, ils s’aventurent rarement aussi loin.

Un adulte peut atteindre jusqu’à quatre mètres (13 pieds) de long.

Selon l’observatoire français Pelagis, spécialisé dans les mammifères marins, la population de bélugas la plus proche se trouve au large de l’archipel du Svalbard, au nord de la Norvège, à 3 000 kilomètres de la Seine.

Il s’agit seulement de la deuxième observation enregistrée d’un béluga dans un fleuve français depuis 1948, lorsqu’un pêcheur de l’estuaire de la Loire en avait trouvé un dans ses filets.

Cette observation intervient quelques mois seulement après qu’une orque – également connue sous le nom d’orque, mais faisant techniquement partie de la famille des dauphins – se soit échouée dans la Seine et ait été retrouvée morte entre Le Havre et Rouen fin mai.

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LIRE AUSSI : VIDÉO : Une baleine orque “perdue” remonte la Seine en France.

Une autopsie a révélé que l’animal, de plus de quatre mètres de long, avait probablement souffert d’épuisement après avoir été incapable de se nourrir.

Les autorités ont déclaré qu’elles avaient également découvert une balle logée à la base de son crâne – bien qu’il soit loin d’être clair que cette blessure ait joué un rôle dans sa mort.

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