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Quel est l’emballage alimentaire le plus écologique ?

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Le mieux est de ne pas emballer, mais ce n’est souvent pas réaliste. Mais choisir un matériau d’emballage ayant le moins d’impact est plus facile à dire qu’à faire. Regarder ce dont il faut tenir compte lors du choix des emballages : le cycle de vie, le transport, l’énergie à produire, l’énergie à recycler.

C’est beaucoup, non ?

Ça l’est. Parce qu’en vérité, comme le dit un article, “comme dans le cas de nombreux dilemmes environnementaux, la réponse dépend de la question de savoir si vous vous préoccupez davantage des changements climatiques ou des déchets solides, des produits chimiques dans les eaux souterraines ou de la toxicité pour les humains, des pluies acides ou du smog”.

Il n’y a pas de réponse parfaite, mais voici quelques faits pour vous aider à prendre une décision.*

*Cette information est assez généralisée sans une tonne de nuances, afin de ne pas submerger. Si vous voulez vraiment en savoir plus sur l’emballage des aliments et son impact sur l’environnement en termes de production, de transport et de recyclage, jetez un coup d’œil à cette étude de 2016 de l’EPA qui porte le même nom.

Emballage en verre

Le verre, pour moi, est le gagnant.

Mais.

(Et c’est un très important mais.)

Seulement parce que je n’en achète pas beaucoup et que je ne l’achète pas avec le plan de recyclage. Beaucoup d’endroits n’acceptent pas le verre ou ne veulent pas le faire parce que c’est cher et difficile à traiter. Donc, si vous avez l’intention de le garder, le verre est un excellent choix.

Bref, parlons verre. Le bon ? Il est fabriqué à partir d’ingrédients naturels et abondants comme le sable, le carbonate de soude et la pierre à chaux. Il n’y a pas non plus de différence physique entre le verre vierge et le verre recyclé, de sorte que le verre est recyclable à l’infini. De plus, il n’est pas réactif, ce qui lui permet de remplir un large éventail de fonctions après son achat.

Le pas si bon que ça ? Bien qu’ils proviennent d’ingrédients naturels, ils sont extraits de mines, ce qui a un effet néfaste sur l’environnement. De plus, la chaleur nécessaire à la fabrication du verre (jusqu’à 2500°C !) fait que la fabrication du verre est un projet consommateur d’énergie.

Pourtant… Une étude de l’EPA portant sur les contenants de lait a révélé que le verre réutilisable consomme environ deux fois moins d’énergie pendant son cycle de vie que les cartons en plastique ou à pignon. Sachez que ce contenant est en train d’être réutilisé – le verre n’a pas beaucoup de sens lorsqu’il s’agit d’un produit à usage unique. (Cela ne devrait pas être un problème pour quelqu’un qui participe au mouvement zéro déchet !)

Le plat à emporter : pensez au verre si vous êtes prêt à le réutiliser. Le verre peut être recyclé mais consomme beaucoup d’énergie pour sa production, alors pourquoi ne pas l’utiliser d’abord pour le stockage, un contenant de plantes ou la décoration ?

Emballages métalliques

Personnellement, le métal est mon choix si je veux le recycler. Le métal est lucratif à recycler, de sorte qu’il a beaucoup moins de chances de se retrouver dans un site d’enfouissement. De plus, la récupération et le recyclage des canettes d’aluminium et d’acier sont considérés comme un processus en boucle fermée – c’est l’économie circulaire que nous recherchons !

Commençons par l’aluminium. L’aluminium neuf, si vous ne le saviez pas, est fabriqué à partir de bauxite, un minerai qui nécessite une exploitation minière intensive. Vous pouvez en savoir plus sur l’effet qu’il a eu sur la Malaisie – même si le gouvernement a brusquement arrêté l’exploitation minière pendant un certain temps après avoir pris conscience des coûts – et sur l’environnement ici. Alerte spoiler : pas génial.

La bonne nouvelle, c’est que les boîtes de conserve en matériaux recyclés n’ont besoin que de 4 à 8 % de l’énergie nécessaire pour fabriquer les mêmes boîtes de conserve à partir de minerai de bauxite (source). Cela signifie qu’il y a de fortes chances que la majeure partie de l’aluminium que vous consommez – particulièrement dans les emballages alimentaires – soit recyclée. Les canettes d’aluminium contiennent plus de trois fois plus de matières recyclées que les estimations de l’EPA pour le verre ou le plastique. (Rapport de l’EPA ici).

De l’acier ou de l’étain ? Ce sont vos boîtes de légumes ou de soupe. En général, l’acier et l’étain sont facilement recyclables. Les chiffres varient, mais ils affirment que 70 à 90 % des canettes d’acier sont recyclées chaque année, ce qui en fait l’un des produits les plus recyclés. Mais un mot d’avertissement : ils peuvent être doublés d’une couche de BPA (la FDA dit que c’est cool, mais d’autres s’inquiètent des implications sanitaires), mais les rendent plus difficiles à recycler.

Emballages en papier

J’ai des sentiments mitigés au sujet de l’emballage en papier. D’une part, il est facilement recyclable ou compostable. D’autre part, la production de papier a une empreinte carbone énorme et une consommation d’eau très élevée. (J’ai vu une statistique que je n’ai pas pu confirmer, selon laquelle le papier est la troisième ou la quatrième source d’émissions de gaz à effet de serre dans les pays industrialisés). Nous avons également très peu de moyens fiables de savoir d’où proviennent les emballages en papier.

Cela dit, il y a beaucoup de produits offerts qui contiennent du papier recyclé, ce qui compense la nécessité d’abattre de nouveaux arbres. Malheureusement, ce chiffre ne dépasse pas 35 % dans la plupart des matériaux, à moins que vous ne le cherchiez spécifiquement. Heureusement, de nombreuses entreprises qui emballent leurs produits dans du papier ou du carton sont soucieuses de l’environnement et utilisent des matériaux recyclés.

En termes de recyclabilité, “les magazines/le courrier de troisième classe, les journaux, le papier de bureau, les annuaires téléphoniques et les manuels sont tous supposés être recyclés en boucle fermée”, ce qui signifie qu’ils sont continuellement réutilisés pour le même usage, bien que le papier puisse être réutilisé un nombre limité de fois. D’autres papiers mixtes ne le sont pas. (source)

L’autre gros problème avec le papier, c’est qu’il ne peut généralement pas être recyclé s’il contient de la nourriture (une boîte à pizza graisseuse n’est pas une option) ; heureusement, il existe une solution de compostage.

À emporter : le papier est une bonne option parce qu’il est facilement recyclable et compostable pour la plupart des gens. Cela dit, il a un impact massif sur l’environnement et, s’il est acheté, il devrait être utilisé plusieurs fois avant de prendre sa retraite.

Emballages en plastique

Certains prétendent que le plastique est meilleur que les options ci-dessus parce qu’il peut être recyclé et qu’il nécessite moins d’énergie à produire. Ce que les gens ne disent pas à ce sujet, c’est que les emballages en plastique sont en partie dérivés du pétrole, ne sont pas recyclables à l’infini et ne disparaissent jamais, jamais. Bien qu’il existe de nombreux types différents de plastiques avec différents niveaux d’impact, parlons simplement à grande échelle.

Le plastique est “produit à partir du gaz naturel, des matières premières issues du traitement du gaz naturel et des matières premières issues du raffinage du pétrole brut” (source). Comme nous le savons, les extractions de pétrole et de gaz naturel peuvent être très dommageables pour l’environnement – c’est une histoire pour une autre fois.

Une fois qu’il est produit comme emballage alimentaire, il s’agit d’un article à usage unique à jeter après son arrivée à la maison. Alors que beaucoup de gens ne pensent pas beaucoup à ce qui se passe après, la vérité est plutôt déprimante : la plupart des plastiques ne sont pas recyclés. Selon une étude de l’EPA, seulement 9,5 % des matières plastiques introduites dans le flux de déchets ont été recyclées en 2014. 15 % ont été brûlés pour l’énergie et les 75,5 % restants ont été envoyés dans des sites d’enfouissement.

Ce qui est peu recyclé, c’est le ” downcyclage “, ce qui signifie que les plastiques ont une durée de vie très limitée puisque leur efficacité est réduite chaque fois qu’ils sont recyclés.

Et à la fin de la vie d’un plastique ? Eh bien, ça ne s’en va jamais vraiment. Le plastique peut se dégrader en morceaux de plus en plus petits (qui se trouvent alors dans le sol et les cours d’eau), mais, d’après ce que nous avons vu, il ne se biodégrade jamais. Même s’il se dégrade complètement, notre utilisation de plastique dépasse largement sa capacité à le faire, nous laissant avec des montagnes de déchets sans espoir de disparaître.

Le plat à emporter : si vous avez d’autres options, c’est non. Si vous achetez du plastique, utilisez-le autant que possible avant de le recycler.

SML Food Plastic pour d’incomparables emballages alimentaires optimisés

Entreprise française créée depuis plus de vingt ans, SML Food Plastic propose des emballages alimentaires adaptés aux besoins spécifiques des sociétés de la vente à emporter. Leur secret de réussite se cache dans leurs conditionnements personnalisés et originaux. En imprimant les logos des restaurants sur les sacs en papier kraft et les récipients, l’œil des prospects est conquis par une image de marque attractive. Ces estampillages au look design, souvent percutants, véhiculent une image forte des professionnels. C’est la garantie d’une optimisation de l’impact d’une marque.

Les experts de la restauration rapide trouveront leur bonheur parmi des barquettes, des pots et des bols de différentes matières comme l’aluminium, le P.V.C. et celles d’origines écologiques. Les emballages affichent leur originalité avec en plus, des stickers personnalisables. Les supports varient du polypropylène transparent au papier blanc. Les couleurs sont illimitées et en impression quadrichromie. Le site, coloré et intuitif, réalise des devis et offre un paiement sécurisé pour des commandes traitées immédiatement et livrées sous 24 à 72 heures. Des contenants aussi beaux et solides ne peuvent que contenir des aliments de qualité, à déguster sans modération et avec délectation.

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