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Reims : Top 8 des meilleures activités à faire

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Reims, c’est le centre du champagne, et toutes vos maisons préférées sont alignées pour que vous puissiez les visiter et les goûter. Qui plus est, et vous ne le savez peut-être pas, chaque roi de France, de 987 à Charles X au XIXe siècle, a été couronné ici même, à la cathédrale de Reims.

La ville brille également de découvertes mineures qui vous feront sourire : Un musée spécialisé sur un événement historique qui s’est déroulé à Reims et qui a changé le monde, un arc romain au milieu d’une place, une chapelle peinte par un grand artiste moderne et une bibliothèque art déco offerte par Andrew Carnegie.

Découvrons ce qu’il y a de mieux à faire à Reims :

1. Cathédrale de Reims

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Sur le site de 900 ans de couronnements royaux, c’est presque époustouflant de penser à toutes les figures historiques qui sont passées par là.

Avant d’entrer, voyez si vous pouvez trouver l’Ange Souriant dans le portail nord de la façade ouest.

C’est une sculpture du 13ème siècle avec sa propre histoire à raconter, car elle a été décapitée lors du bombardement allemand en 1914 et les fragments sont devenus un morceau célèbre de propagande anti-allemande en France.

L’Ange Souriant fait partie d’une petite armée de figures sculptées sur la façade, plus que toute autre cathédrale d’Europe à part Chartres.

Enfin, pour les amateurs d’art, l’abside abrite des vitraux conçus par Marc Chagall pour remplacer les vitraux endommagés par la guerre.

2. Palace of Tau

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Le palais épiscopal d’à côté abrite le trésor de la cathédrale et a également joué un rôle dans le rituel du couronnement.

Le roi venait ici pour revêtir sa robe et, de 990 à 1825, c’est là que se tenait le banquet post-coronation.

Un assortiment étonnant de tapisseries, de reliquaires et de statues y est exposé.

Parmi les incontournables se trouve un talisman du IXe siècle appartenant à Charlemagne.

Mais rien ne peut égaler l’importance de la Sainte Ampoule : Elle contenait l’huile d’onction pour chaque couronnement, de Louis VII en 1131 à Louis XVI en 1774.

3. Villa Demoiselle

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A côté des grottes de Pommery se trouve un magnifique hôtel particulier construit au début du XXe siècle, lors de la transition entre l’art nouveau et l’art déco.

Après avoir été laissé à pourrir dans les années 80 et 90, il a été achevé en 2004 : Le président des Champagnes Vranken, Paul-François Vranken, n’a pas ménagé ses efforts pour redonner à la villa sa splendeur Belle Époque.

De sublimes pièces de mobilier et de décoration ont également été ajoutées, comme des chaises sinueuses réalisées par Gustave Serrurier-Bovy, et un plafond en Cuir de Cordoue, plafond Émile Gallé.

Il y a aussi une cheminée d’un élève de Louis Majorelle, qui a été présentée à l’Exposition Universelle de Paris en 1900.

4. La basilique Saint-Remi

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Cette église est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO et reconnue comme un chef-d’œuvre gothique pour sa décoration sculpturale et son architecture.

Certaines parties du bâtiment sont beaucoup plus anciennes que la période gothique, comme la nef et les transepts romans des années 1000.

Les ajouts gothiques ultérieurs, comme le chœur ambulatoire et la façade, sont d’une grande maîtrise dans la façon dont ils contribuent à former un tout unifié.

Les reliques historiques du saint patron de Reims sont à l’intérieur : Saint-Rémi est l’évêque célèbre pour avoir baptisé Clovis le roi des Francs au tournant du VIe siècle.

5. Les maisons de champagnes

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On ne peut pas aller jusqu’à Reims sans visiter au moins une fois les maisons de champagne qui s’y sont installées depuis le XVIIIe siècle.

Le plus délicat, c’est de savoir lequel visiter : Mumm, Veuve Clicquot-Ponsardin, Tattinger et Ruinart ne sont que quelques noms prestigieux, tous ouverts aux visiteurs.

Tous vous emmèneront dans les crayères, des tunnels de craie artificiels qui datent d’avant l’industrie du champagne et offrent les températures et l’humidité idéales pour la seconde fermentation qui a lieu dans la bouteille et qui crée ce pétillant incomparable.

Maison Ruinart a été le premier producteur à s’installer à Reims, et ses tunnels, à 40 mètres sous terre, sont protégés en tant que taureau historique.

6. Musée des Beaux-Arts

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Situé dans une ancienne abbaye, le musée des Beaux-Arts de Reims est un produit de la Révolution : Sa collection s’appuie sur une œuvre saisie dans l’aristocratie de la région.

Depuis lors, l’inventaire s’est enrichi de donations et vous donne un aperçu complet des principaux mouvements artistiques européens des années 1500 aux années 1900.

Il y a des peintures de Renoir, Matisse, Monet et Charles Le Brun (qui a décoré le château de Versailles). Mais le musée se distingue par son ensemble de 27 œuvres de l’artiste paysagiste du XIXe siècle Camille Coroy, la deuxième plus grande collection au monde.

7. Porte de Mars

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L’histoire romaine de Reims n’a pas beaucoup survécu, mais cette arche de la place de la République est encore bien vivante.

Construit dans les années 200, c’est le plus grand arc romain du monde avec ses 33 mètres de long.

L’arche est très usée, mais si vous connaissez votre mythologie romaine, vous pouvez vous montrer en identifiant les reliefs de Romulus et Remus, et de Léda et Jupiter.

L’une des raisons pour lesquelles la Porte de Mars est restée intacte est qu’elle était une porte de ville, puis une partie d’un château médiéval pour les archevêques de Reims.

8. Musée-Hôtel Le Vergeur

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Sur la place du Forum se trouve un hôtel particulier du XVIe siècle construit par le marchand bourgeois Nicolas Le Vergeur.

Avant d’entrer à l’intérieur, vous pourrez apprécier les pignons et le colombage sur la base en pierre.

Le musée qui se trouve à l’intérieur a reçu des dons de gens de toutes sortes de milieux, de sorte que la collection est merveilleusement diversifiée.

On y trouve du mobilier gothique et renaissance, de la porcelaine Meissen allemande et de l’art oriental du 19ème siècle.

Mais le must absolu est une collection de 50 gravures de l’artiste allemand de la Renaissance Albrecht Dürer.

Sortez dans la cour pour voir des fragments architecturaux historiques sauvés des alentours de la ville, comme des arcs romans d’une église templière du XIIe siècle.

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