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Top 15 des meilleures choses à faire en Champagne Ardenne

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Vous ne serez pas surpris d’apprendre que la Champagne-Ardenne est le berceau du vin mousseux le plus apprécié au monde.

Beaucoup de gens passeront des vacances entières à visiter les prestigieuses maisons de Champagne et à descendre dans les fraîches Crayères, grottes de craie où les vignerons stockent le champagne depuis des centaines d’années.

La ville de Reims est imprégnée de l’histoire de la Champagne, et il se trouve aussi que c’est là que presque tous les rois de France ont été couronnés.

Oui, il n’y a pas que la boisson en Champagne-Ardenne : Charles de Gaulle a appelé la région “maison”, et il y a un parc à thème de premier ordre, des monuments aux morts sobres, une campagne vallonnée et des villes médiévales bien conservées comme Troyes.

Découvrons ce qu’il y a de mieux à faire en Champagne-Ardenne :

1 – Le Sentier de Champagne

Le sentier de champagne près de Reims

Peu de boissons partagent la réputation de luxe et de prestige du champagne, et vous pouvez vous plonger dans sa culture et son histoire le long d’un parcours de 250 miles.

Elle longe la plaine et surplombe les collines sillonnées de vignes vertes cultivées depuis les années 1600 par des vignerons cultivant le pinot noir, le pinot meunier et le chardonnay.

Vous rendrez hommage à vos marques préférées, découvrirez la fermentation secondaire et, bien sûr, dégusterez des vins de classe mondiale.

Quels que soient vos projets, il y a certaines expériences à ne pas manquer, comme l’entrée dans les Crayères, des carrières de craie médiévales fraîches où les vins ont été stockés pendant des siècles.

Veuve Clicquot est indispensable, avec 24 kilomètres de galeries, tandis que celles de Ruinart atteignent 50 mètres de hauteur.

2 – Cathédrale de Reims

Photo de la cathédrale de Reims

Tous les rois français, de Charles le Simple à Charles X, ont été couronnés ici.

Avant d’entrer, arrêtez-vous sous les portails, qui ont plus de sculptures que toute autre cathédrale européenne, à l’exception de Chartres.

Combinez une visite au palais épiscopal de Tau, à côté, où le trésor de la cathédrale est exposé et où le banquet post-coronation aurait lieu.

Voir le sainte-ampoule, qui contient un fragment de la fiole utilisée pour oindre les rois lors de la cérémonie du couronnement, mais qui a été écrasée à la Révolution.

Pour les amateurs d’art moderne, Marc Chagall a conçu les vitraux sur l’axe de l’abside, qui ont été ajoutés en 1974, plusieurs décennies après que la cathédrale ait été endommagée pendant la Première Guerre mondiale.

3 – Nigloland, Dolancourt

Nigloland Dolancourt situé en Champagne Ardenne près de Reims

La Champagne-Ardenne n’est peut-être pas une région dont les enfants vont s’enthousiasmer : Jusqu’à ce qu’ils voient ce parc d’attractions, qui se trouve juste derrière les grands succès français comme Disneyland pour sa popularité.

La plupart des attractions sont destinées aux moins de 10 ans, mais les enfants plus âgés peuvent s’attendre à un ensemble décent de montagnes russes et de manèges palpitants, dont le nouveau Donjon de l’Extrême, une tour de 100 mètres de hauteur, la plus haute du pays.

Les temps d’attente ne dépassent jamais une heure ou plus, même au milieu de l’été.

Les adultes peuvent se détendre en se promenant dans les vastes jardins forestiers et floraux du Nigloland.

4 – Avenue de Champagne, Épernay

L'avenue de Champagne à Epenay

On ne peut pas visiter le Champagne et ne pas venir dans cette grande rue d’Épernay où plusieurs marques emblématiques ont leur siège social.

On pourrait dire que c’est la demeure spirituelle du Champagne, avec des manifestations extravagantes de la richesse que l’industrie a apportée à ces vignerons aux XVIIIe et XIXe siècles.

Il y a environ 200 millions de bouteilles de champagne sous cette rue, ce qui la rend encore plus riche que les Champs-Élysées… La première maison de l’avenue à ouvrir ses portes au public était Moët & Chandon au début du XIXe siècle ; il serait dommage de ne pas y faire un saut pour aller en prendre quelques bouteilles !

5 – Ouvrage La Ferté, Villy

Ouvrage la Ferté à Villy

Pendant la Bataille de France, la Ligne Maginot fut le plus souvent contournée par les Allemands, mais des positions isolées comme Ouvrage La Ferté connurent des combats intenses, ce qui la rend unique mais aussi un père profondément émouvant en raison des pertes de vie.

Il a été laissé tel qu’il était à la fin du conflit et est maintenant un monument aux morts.

Les deux grands blocs de combat en béton sont endommagés par des obus et vous pouvez entrer dans les tunnels lors d’une visite guidée.

Vous pourrez grimper dans les tourelles mobiles, sentir le poids d’une mitrailleuse et charger une mitrailleuse antichars, pour rentrer chez vous, comme c’était le cas sur la Ligne Maginot.

6 – Château de Sedan

Château de Sedan

Il s’agit d’un château aux proportions sérieuses et, lorsqu’il fut achevé au milieu du XVIe siècle, c’était la plus grande forteresse féodale d’Europe.

Quatre mille hommes pouvaient entrer à l’intérieur de ses murs, dont les sections les plus étroites avaient encore sept mètres d’épaisseur.

C’est un endroit qui éveillera l’imagination des enfants, surtout si vous venez à l’occasion d’une démonstration de fauconnerie ou d’un tournoi de joute.

Au cours d’une visite guidée, vous rencontrerez des personnages en costume médiéval, comme un chevalier belligérant qui vous défie en duel, et en traversant les remparts et les bastions, vous découvrirez les princes de Sedan qui ont exercé leur pouvoir dans cette forteresse.

7 – L’Abbaye de Saint Rémi à Reims

L'abbaye de Saint Rémi à Reims

Ce bâtiment fait partie d’un site de l’UNESCO avec la cathédrale de Reims.

Il s’agit d’une basilique romane et gothique rattachée à une abbaye fondée au VIIIe siècle.

La basilique contient encore les reliques de Saint-Rémi, canonisé pour avoir baptisé le roi franc Clovis au tournant du VIe siècle.

Le bâtiment tel que nous le voyons date des années 1000 et 1200, bien qu’il ait été pillé à la Révolution et que le toit ait dû être remplacé après les bombardements allemands en 1918. Il y a beaucoup de détails, riches en symbolisme qu’il faut surveiller, comme la Couronne de Lumière, un lustre avec 96 bougies, une pour chaque année de la vie de Saint Remi.

8 – Place Ducale, Charleville-Mézières

Photo de la Place Ducale, Charleville-Mézières

Si vous avez déjà visité la place des Vosges à Paris, vous pouvez découvrir sa place sœur presque identique à Charleville-Mézières.

Il a été conçu par Clément Métezeau, l’architecte royal du XVIIe siècle, également responsable de la digue de La Rochelle.

Il s’agit d’une place rectangulaire de 127 mètres sur 90 avec des palais Renaissance à arcades sur trois côtés.

En été, vous pouvez profiter de l’ambiance pendant quelques minutes depuis l’un des cafés de la place, et à cette époque de l’année, il y a aussi des jeux de plage pour les plus petits, avec une grande pataugeoire et un carrousel.

Sur la place Ducale se trouve également le Musée des Ardennes, avec des expositions d’histoire naturelle et archéologique racontant l’histoire de la région.

9 – Maison de l’Outil et de la Pensée Ouvrière, Troyes

Maison de l’Outil et de la Pensée Ouvrière, Troyes

Situé dans le magnifique Hôtel de Mauroy, un hôtel particulier du XVIe siècle de la Renaissance, ce musée insolite présente les nombreux outils nécessaires aux métiers manuels des XVIIIe et XIXe siècles, juste avant la production en série.

Au total, 11 000 outils, exposés dans 65 vitrines, donnent l’impression d’être tenus par une main invisible.

Les outils sont organisés en fonction de leur métier, et il est surprenant de voir comment ils ont évolué au fil des siècles et ne semblent pas si différents de ceux que nous avons dans nos boîtes à outils aujourd’hui.

Vous y trouverez des haches, des fourchettes, des marteaux, des aiguilles, des rabots, des couteaux, des truelles, des pelles et bien plus encore, tous recueillis par le prêtre jésuite qui a fondé le musée.

10 – Visite de la Villa Demoiselle à Reims

Découverte de la Villa Demoiselle à Reims

Juste en face du Domaine de Pommery se trouve un chef-d’œuvre de la Belle Époque, commandé par le collectionneur d’art et négociant en vins Henry Vasniers en 1890. Le bâtiment avait été menacé de démolition mais a été acheté par le propriétaire de Pommery Paul-François Vranken en 2004 et complètement restauré.

L’intérieur combine des meubles et des aménagements Art Nouveau et Art Déco, dont un bar en acajou dessiné par Louis Majorelle et une cheminée de Paul Alexandre-Dumas, l’un des disciples de Majorelle, et soumis à l’Exposition universelle de 1900.

Terminez votre visite par une coupe de champagne dans cette maison incomparable.

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