Les pompiers volontaires jouent un rôle clé dans la lutte contre les incendies en France 2

Les pompiers volontaires jouent un rôle clé dans la lutte contre les incendies en France

Les pompiers volontaires ont été appelés à quitter leur travail cet été dans toute la France pour aider à lutter contre les incendies de forêt. “C’est la première année qu’on nous appelle autant pour aider en dehors de notre région”, a déclaré Victorien Pottier, 23 ans.

Les pompiers volontaires représentent plus des trois quarts de l’ensemble des près de 252 000 pompiers du pays, selon les chiffres officiels.

Ils ont été en première ligne pour éteindre les flammes cet été, alors que le pays est confronté à une sécheresse historique et à une série de vagues de chaleur qui, selon les experts, sont dues au changement climatique.

Parmi celles-ci, un gigantesque incendie dans la région de la Gironde, dans le sud-ouest du pays, a éclaté en juillet et a détruit 14 000 hectares avant d’être circonscrit.

Mais il a continué à couver dans les forêts de pins arides et les sols riches en tourbe, et s’est à nouveau déclaré cette semaine, brûlant 7 400 hectares supplémentaires.

Lorsqu’il n’est pas en service une fois toutes les cinq semaines dans le nord-ouest de la France, M. Pottier travaille à la préparation de commandes pour un grand fabricant de produits laitiers.

Dans le sud-ouest du pays, Alisson Mendes, 36 ans, vendeuse dans un grand groupe de supermarchés, a déclaré être allée aider à combattre le gigantesque incendie en Gironde pendant deux jours.

Elle a dit qu’elle serait prête à y retourner, mais qu’elle pensait que ses chances étaient minces car elle avait entendu dire qu’il y avait une longue liste d’attente d’autres volontaires espérant aller aider. “Ils donnent la priorité à ceux qui n’y sont jamais allés”, dit-elle.

Le ministre français de l’Intérieur, Gérald Darmanin, a appelé mercredi les entreprises privées à libérer leurs pompiers volontaires pour qu’ils puissent venir aider.

Les grandes entreprises, y compris les fournisseurs nationaux de gaz et d’électricité, ont déclaré vendredi qu’elles feraient de leur mieux.

Tout comme l’entreprise de produits laitiers de Pottier.

Au début, elle n’était pas très enthousiaste à l’idée qu’il donne de son temps, dit M. Pottier, qui est de garde pour combattre les incendies depuis plus de trois ans et demi.

Un équilibre fragile

“Mais ensuite, ils ont vu ce qu’il y avait pour eux”, a-t-il ajouté. “Nous savons repérer les situations à risque dans l’entreprise, ce qui permet d’éviter les accidents du travail.”

Chaque entreprise décide du nombre de jours qu’elle peut libérer ces employés en cas d’urgence grâce à un accord qu’elle signe avec les services locaux de lutte contre l’incendie et de secours.

Mais Samuel Mathis, secrétaire général du syndicat des pompiers volontaires, affirme que les petites entreprises ne peuvent pas se permettre aussi facilement de se passer de leur personnel.

Le gouvernement “dit aux entreprises de libérer des volontaires”, a-t-il dit. “Mais je ne vois pas comment un commerçant qui n’a que deux ou trois employés peut raisonnablement se passer d’eux, surtout en août”, a-t-il dit.

Fin 2020, la France comptait 197 100 sapeurs-pompiers volontaires, selon les chiffres officiels.

Ce chiffre est à comparer aux 41 800 pompiers professionnels et aux 13 000 policiers paramilitaires formés pour prêter main forte.

Mais lorsqu’ils se précipitent pour aider à éteindre les flammes, les pompiers volontaires ne sont pas rémunérés comme leurs homologues.

Au lieu de cela, ils ne reçoivent qu’une indemnité d’à peine 8 euros (8 $) par heure de travail – moins que le salaire minimum national.

Mathis, du syndicat des pompiers volontaires, a déclaré que c’était trop peu. “C’est loin d’être suffisant pour affronter des flammes de 40 mètres (130 pieds) de haut”, a-t-il déclaré.

C’est un problème qui devra être résolu lorsque la France cherchera à recruter davantage de volontaires.

Le président de la Fédération nationale des sapeurs-pompiers, Gregory Allione, affirme qu’une campagne de recrutement massive est nécessaire pour trouver 50 000 personnes pour combattre les incendies sur une base volontaire d’ici 2027.

Les volontaires s’engagent généralement pour une période de cinq ans qui peut être prolongée par la suite. Dans le passé, les gens sont restés environ 11-12 ans.

Mais cette tendance s’est inversée, selon Olivier Grauss, qui travaille comme pompier dans la ville de Sélestat, dans l’est de la France, et qui est également volontaire dans le village d’Obernai “par passion”.

Les principales raisons sont “le travail, l’école, la famille”.

“Il y a de plus en plus de femmes, mais souvent les femmes arrêtent après avoir eu un enfant”, a déclaré l’homme de 34 ans, qui est pompier volontaire depuis l’âge de 16 ans.

Mendes, qui vient de Correze, dans le sud-ouest de la France, dit que “beaucoup restent deux ou trois ans et partent parce qu’ils n’ont pas réalisé qu’il y avait tant de contraintes.”

“On n’est pas apprécié, on s’épuise psychologiquement”.

Les pompiers volontaires doivent quotidiennement trouver un équilibre entre
leur vie professionnelle, leur famille et le volontariat.

Une adrénaline constante

Aurelie Ponzevera est une assistante sociale de 39 ans en Corse et est pompier volontaire depuis une dizaine d’années. Le manque de sommeil et le manque de temps sont ses principales contraintes.

Elle parvient à trouver un équilibre en coordonnant la prise en charge de sa fille de trois ans avec son compagnon, qui est pompier professionnel.

“C’est constamment de l’organisation et de l’anticipation. On sait que quand l’un est de garde, l’autre ne l’est pas”, dit-elle.

“Parfois, c’est très compliqué sur le plan émotionnel, mais il faut passer outre et continuer. Mais cela fait partie du package avec cette adrénaline constante, cela fait partie de ce qui nous attire”, dit Mme Ponzevera.

Quentin

Rédacteur en CHEF de id-champagne-ardenne.fr, journaliste depuis plus de 10 ans.

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